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What is stormwater management?

Published March 10, 2021
Blue River in Silverthorne

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Beginning in April of 2021, Silverthorne residents will see a new fee introduced on their quarterly utility bill, to support the Town’s new stormwater management program that began in January 2021. Below is the first in a series of blog posts addressing the area’s water quality challenges, and what a stormwater management program will accomplish.

The Town of Silverthorne has implemented a stormwater management plan to help address some of the water quality challenges the community is facing, as well as to preserve and protect our river, streams and watersheds now and for future generations. 

What is stormwater and why does it need to be managed?

Stormwater management programs focus on two essential components: the quantity of water coming off of the landscape and the quality of that water. 

Stormwater comes in pulses. When there is snowmelt or a storm event, water and its pollutants—roadway, agriculture, and suburban runoff— flows into rivers, lakes, and reservoirs. Pollutants can include trash, oil, grease, metals from brake pads, copper, and other elements, all of which can be toxic for our water and for aquatic life.

A stormwater management program helps address this challenge by way of a fee that funds improvements to the infrastructure that collects and manages the flow of stormwater. 

Why does Silverthorne need a stormwater management fund? 

Lane Wyatt, former co-director of the Water Quality/Quantity Committee with the Northwest Colorado Council of Governments and former representative of Summit County municipalities on the Colorado Basin Roundtable, states that Silverthorne hasn’t always needed a stormwater management program, but the need has now become paramount.

“Silverthorne is growing, and with that growth comes more impervious areas,” said Wyatt. “Historically, we’ve been a proponent of natural systems for managing stormwater in Silverthorne, but when a community becomes increasingly urban, in other words there is increased development in small spaces, a natural system no longer works very well. This is a necessary part of the maturation of the town.”

The Town’s growth necessitates a need for a stormwater management system, but so do additional water quality challenges. Silverthorne’s proximity to a major highway that is regularly treated for de-icing ahead of winter storms and the location of the Blue River that runs directly through town are both big factors. 

“Another factor is that in recent years, the quality of the stretch of the Blue River that runs through Silverthorne is declining, and a lot of groups are conducting studies to further examine the water, the fisheries, and solutions for addressing the decline,” said Wyatt.

Other water challenges specific to this region include abandoned mines and the toxins that flow out of them, as well as transmountain diversions that move water from west to east to help meet water demands elsewhere, such as Denver Water’s dam at Dillon Reservoir.  

“Here in Summit County, our waterways are among our most important natural resources, and we must take steps to safeguard them,” added Wyatt.

How does Silverthorne manage its Stormwater?

The Town manages stormwater through routine maintenance activities and identified capital improvement projects. Part of the Town’s original system are nearing the end of its service life and require an increased level of maintenance. The management team monitors and preserves the integrity and function of existing stormwater drainage facilities and aging infrastructure. 

Routine maintenance restores and maintains the capacity of the Town’s stormwater facilities and involves clearing culverts of sediment and debris, repairing or replacing damaged infrastructure, and stabilizing open channel drainageways. Capital improvement projects such as new curb, gutter and sidewalk infrastructure covered by the fee will also improve pedestrian corridors. 

What else can the community do to protect our water?

According to Lane Wyatt, it is important to know and recognize the sources of pollution and what you can do about it.

“As one person you want to cover your impact by doing things like recycling, picking up dog waste, and conserving water, but in this case, it’s bigger than an individual, the same way that a sewer system is,” said Wyatt. “Stormwater management has to be addressed town wide, so the best thing you can do is to participate, support, and pay your stormwater bill to protect the Blue River and our water quality for the future.” 
To learn more about Silverthorne’s new stormwater management fee, which will be implemented in the first quarter of 2021 and will show up on utility bills starting April 1, and the Town of Silverthorne 2020 Drainage Master Plan, visit the Silverthorne website.

¿Que son las aguas pluviale administradas?

Iniciando en Abril del 2021, los residentes de Silverthorne verán una nueva tarifa en su cobro del agua, para apoyar el nuevo programa de manejo de las aguas pluviales que inicio en Enero del 2021. Abajo esta la primera series de blogs donde se habla de los desafíos la calidad del agua en el area y los que lograra el programa de manejo de las aguas pluviales.

¿Que son las aguas pluviales y por que necesitan ser administradas?

 El programa de aguas pluviales se enfoca en dos componentes esenciales: la cantidad del agua que viene de manera natural y la cualidad del agua.

El programa de manejo del agua ayuda abordar este desafío mediante una tarifa que financia las mejoras a la infraestructura que colecta y maneja el flujo de las aguas pluviales.

¿Porque Silverthorne necesita un fondo de manejo del agua pluvial?

Lane Wyatt, anterior co director del comité de la calidad/cantidad  del agua con el Consejo  Northwest Colorado del Gobierno y anterior representante de la municipalidades del Condado de Summit en la Mesa Redonda Colorado Basin, menciono que Silverthorne no había necesitado un programa de manejo de las aguas pluviales, pero ahora la necesidad se a convertido suprema.

“Silverthorne esta creciendo, y con este crecimiento vienen mas mejoras en el area”, dijo Wyatt.

“Históricamente, hemos sido proponentes de sistemas naturales del manejo de las aguas pluviales en Silverthorne, pero cuando una comunidad se vuelve urbana, en otras palabras hay un incremento en el desarrollo en lugares pequeños, un sistema natural ya no funciona muy bien. Es una parte necesaria de la maduración de la ciudad.”

El crecimiento de las ciudades necesita un sistema del manejo de las aguas pluviales, pero también los desafíos de la calidad del agua. Estos dos factores, la proximidad de Silverthorne a una carretera principal que es tratada regularmente para derretir el hielo antes del invierno y la ubicación del rio Blue que corre directamente a travez de la ciudad.

“Otro factor es que en años recientes, la calidad del tramo del rio Blue que corre a travez de Silverthorne esta declinando, hay muchos grupos haciendo estudios para examinar mas el agua, pesquerías, y soluciones para el decline”, dijo Wyatt.

Otro desafío del agua especifico a esta region incluye minas abandonadas y las toxinas que fluyendo ellas, desvíos de montaña que mueven el agua del oeste al este que ayuden a cumplir las demandas del agua en otras partes, como el agua de la Reserva de Dillon de Denver.

“Aquí en el Condado de Summit, las vías fluviales esta entre los recursos naturales mas importantes, y debemos tomar pasos para protegerlas” añadió Wyatt.

¿Como maneja su agua pluvial Silverthorne?

La ciudad maneja el agua pluvial por medio de actividades de mantenimiento de rutina y proyectos para  mejora  capitales identificadas. Parte del sistema de la ciudad originales se esta acercando a su fin y requiere un nivel de mantenimiento mayor. El equipo de manejo monitores y preserva la integridad y función del las instalaciones y la infraestructura antigua para el  drenaje de las aguas pluviales.

Mantenimiento de rutina restar y mantiene la capacidad de las instalaciones de las aguas pluviales de la ciudad y envuelve la limpieza de las alcantarillas, de la basura, sedimento, reparaciones o remplazo a la infraestructura y estabilización de los canales de las vías del drenaje. Los proyectos para mejoras capitales como un nuevo bordillo, canal y banqueta cubierta por la cuota que también mejorara los pasillos de los transeúntes.

¿Que mas puede hacer la comunidad para proteger nuestra agua?

De acuerdo a Lane Wyatt, es importante saber y reconocer la fuente de la contaminación y que se puede hacer.

“Como una persona que quieres cubrir tu impacto al hacer cosas como reciclaje, levantando la suciedad de los perros, y conservando el agua, pero en este caso, es mas grande que un solo individuo, del mismo modo que el sistema de drenaje es”, dijo Wyatt. “El manejo de las aguas pluviales tiene que ser corregido en toda la ciudad, así que lo mejor que pude hacer es participar, apoyar, y pagar la cuota para proteger el rio Blue y la calidad de nuestra agua para el futuro”

Para aprender mas sobre la cuota para el manejo nuevo d ellas aguas pluviales de Silverthorne, que se implementara el primer trimestres del 2021 y se reflejara en su cobro iniciando el 1 de Abril, y el Plan Maestro del drenaje 2020 de Silverthorne, visite la pagina de internet de Silverthorne.

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