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Community News from the Heart of Summit County

Water’s role in our recreation and livelihoods

Published April 27, 2021
Man fly fishing

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Beginning in Quarter 1 of 2021, Silverthorne residents will see a new fee introduced on their water bill, in support of the Town’s new stormwater management program. Below is the third in a series of blog posts addressing the area’s water quality challenges, and what a stormwater management program will accomplish. Click to read the first and second blog posts in this series. 

As we enter peak fly fishing season and look forward to recreating on the water this summer, it’s a good time to remember the role that the Blue River plays in our lives, from personal recreation and enjoyment to an important engine of the local economy. 

While Summit County’s recreation economy is most often connected to winter snow sports, water recreation—fishing, specifically—also contributes significantly to locals’ livelihoods. 

In 2006, hunters and anglers spent $29.7 million dollars in Summit County alone, according to Colorado Parks and Wildlife (CPW). Their economic impact reached well beyond direct spending; hunting and fishing pumped an estimated $51.8 million dollars and 708 jobs into the local economy (BBC Research and Consulting, 2008).  In that same study, CPW quantified the total economic impact from angling in Summit County to be $36.8 million dollars, numbers that are sure to have climbed significantly over the last fifteen years based on the increases in tourism and population growth. 

The importance of preserving and protecting our water and habitat cannot be understated. And yet, the health and safety of our fisheries are under significant threat. 

The middle reach of the Blue, below Dillon and above Green Mountain, was delisted from its Gold Medal status in 2016, a demotion that bears significance not only for habitat, but for the local economy, as this designation draws anglers regionally as well as nationally.   The move has prompted area experts to double down on efforts to understand the decline in the fishery and work to recover the River’s health and habitat. 

“What we are doing is at a very grassroots level,” says Dan Omasta, grassroots coordinator for Colorado Trout Unlimited, a nonprofit dedicated to fisheries and headwaters conservation and restoration. “We work with partners across all spectrums including ranching and agriculture, towns like Silverthorne, and fly fishing shops to identify the potential challenges or issues that may impact water quality or healthy fisheries, and then we find collaborative solutions to address those concerns.”

Where does stormwater management, and municipalities like the Town of Silverthorne, fit in preserving and protecting our water and fisheries? 

According to Dan, stormwater is just one piece of the equation, but an important one. Unlike pollution related to abandoned mines, which can be more easily traced and managed from a specific source, non-point source pollution in stormwater runoff is more complex. Run-off events send significant amounts of sand, gravel, trash, and deicing chemicals, including hydrocarbons from cars, into streams and rivers.  Pesticide runoff also poses a problem to aquatic organisms and native vegetation in non-snowy months. Each time there is a big snowmelt or rain event, contaminated stormwater can have a major impact on fish and the macroinvertebrates in the food web. 

A stormwater system captures sediment and filters runoff before it hits natural waterways. The absence of a stormwater system means that all of the sediment and pollutants aggregate and run into streams and rivers, where it can have a significant impact on overall river health. 

“It extends beyond just fishing,” Dan says, “but fish are a great indicator of watershed health. If the water quality is where it needs to be, the fishing is going to be good.”

A study coming out this spring will quantify the population and different species of macroinvertebrates (an important water health indicator used by the Colorado Department of Public Health and Environment). If those numbers are low in and around Silverthorne, the next step will be to look at potential causes, including pollutants from stormwater. 

Working with the Town of Silverthorne and other partners, Trout Unlimited also secured grant funding to survey this spring’s stormwater runoff. The study will collect water samples from three main culverts that stretch throughout town to better determine what’s in the water. This testing will help inform some of the Town’s infrastructure improvements. 

What can the community do to help?

“It takes the whole community to protect these important resources we all rely on, whether or not you fish,” says Dan.

Dan is encouraged by the implementation of a stormwater fee in Silverthorne, which he cites as an important component in directly addressing the health and future of the Blue River. . 

“In addition to enabling Silverthorne to make necessary investments to its stormwater infrastructure, as individuals we have a lot of choices we can make to support building and maintaining healthy watersheds for future generations,” says Dan. 

Dan urges residents who live along the river to protect riparian willows and wetlands to help filter sediments and pollutants. Off the river, those who use pesticides or herbicides should choose the least toxic alternatives available. For recreators planning on using the Blue  River this season, clean and dry your gear between trips, especially if you’ve been on a different body of water, to prevent introducing invasive species that can threaten local water resources and habitat. 

Finally, Dan encourages those interested in water, habitat protection, and preservation to familiarize themselves and become involved with next steps for the basin-wide Integrated Water Management Plan and, if you’re out walking and notice a lot of litter, or a culvert that might be pumping out dark liquid or something with an unusual odor, do your part and report it

“I cannot stress enough the importance of taking steps now to ensure the preservation and protection of our water and habitat, for future generations,” says Dan.

To learn more about Colorado Trout Unlimited and its grassroots efforts to protect local ecosystems, including how you can become involved in conservation efforts, visit www.tu.org.

El papel del agua en nuestra recreación y medios de vida

Iniciando el primer trimestre del 2021, los residentes de Silverthorne verán un nuevo cobro en su recibo del agua, para el apoyo del nuevo programa de manejo del agua pluvial de la ciudad. Abajo es la tercera de una serie de publicaciones que hablan sobre la cualidad del agua, y lo que lograra el manejo del agua pluvial. Presione para leer la primera y segunda publicación en la serie.

Al entrar la temporada de pesca y planeamos recrearnos en el agua este verano, es un buen tiempo de recordar el papel que juega del Rio Blue en nuestras vidas, desde recreación personal hasta un importante motor de la economía local.

Mientras la economía del Condado de Summit es mas conectada con los deportes de invierno, la recreación de agua-pesca, específicamente- también contribuye de manera significativa a la vida de los locales.

en el 2006, los cazadores y pescadores gastaron $29.7 millones de dólares en el Condado de Summit, de acuerdo con Parques y Vida Salvaje de Colorado (siglas en inglés CPW). Su impacto económico fue mucho mas allá del gasto directo; caza y pesca dio un estimado $51.8 millones de dólares y 708 empleos a la economía local (BBC Research and Consulting, 2008). En ese mismo estudio, CPW cualifico el impacto total económico de pesca en el Condado de Summit de $36.8 millones de dólares, numero que subieron de manera significativa sobre los últimos quince años basado en los incrementos en turismo y crecimiento de población.

No se puede subestimar la importancia de preservar y proteger nuestra agua y hábitat. Aun así, la salud y seguridad de nuestras pesqueras están bajo peligro.

El alcance medio del Blue, bajo Dillon y arriba de Green Mountain, fue excluido de la lista del estado de Medalla de Oro en el 2016, una degradación que tiene significado no solo para el hábitat, pero para la economía local, ya que esta designación atrae a pescadores regionales así como nacionales. Este movimiento ha solicitado a expertos para redoblar sus esfuerzos para entender el declive en la requería y trabajar para recobrar la salud y el hábitat del río.

“Lo que estamos haciendo es a nivel base”, dijo Dan Omasata, coordinador del Colorado Trout Unlimited, una organización sin fines de lucro dedicada a la pesca y conservación y reiteración de las cabeceras del agua. “Trabajamos con socios a travez de todos los espectros incluidos ganadería y agricultura, ciudades como Silverthorne, y tiendas de pesca para identificar los desafíos  potenciales o problemas que puedan impactar la calidad del agua y la salud de las pesquerías, y encontramos soluciones colaborativas para solucionar esas preocupaciones”.

¿Donde encajan el manejo de las aguas pluviales, las municipalidades como la Ciudad de Silverthorne, en preservar y proteger nuestra agua y pesquerías?

De acuerdo con Dan, el agua pluvial es solo una pieza de la ecuación, pero una importante. A diferencia de la contaminación de las minas abandonadas, que es mas fácil de seguir y manejar de una fuente especifica, fuente no puntual de contaminación de fuentes difusas en la escorrentía de aguas pluviales es mas complejo. Los eventos de escorrentía manda cantidades significantes de arena, grava, basura y químicos para el deshielo, incluidos hidrocarburos de carros, a los arroyos y ríos. También los pesticidas representan un peligro a los organismos acuáticos y la vegetación nativa en los meses sin nieve. Cada vez que hay un deshielo grande o un evento de lluvia, agua pluvial contaminada puede tener un impacto mayor en peces y macroinvertebrados en su red de alimentos.

Un sistema de agua pluvial captura sedimentos y filtra la escorrentía antes de irse a las vías fluviales naturales. La ausencia de un sistema de aguas pluviales significa que todos los sedimentos y contaminantes agrega y se encuentra con corrientes y ríos, que puede tener un impacto significativo en la salud general del río.

“Se extienda mas aya de solo pesca’, dijo Dan, “El pez es un indicador de la salud de la cuenca. Si la calidad del agua esta donde necesita estar, la pesca será buena”

Un estudio que saldrá esta primavera cuantificar la población y las diferentes especies de macroinvertebrados ( un indicador importante de la salud que usa el Departamento de salud Publica y Medio Ambiente de Colorado). Si esos números están bajos en Silverthorne y alrededor, el siguiente paso será ver las causas potenciales, incluidos los contaminantes del agua pluvial.

Trabajar con la ciudad de Silverthorne y otros socios, Trout Unlimited también asegura fondos de becas para encestar esta primavera las escorrentía de las aguas pluviales. El estudio tomara muestras de agua de tres principales alcantarillas que se extienden en la ciudad para así mejor determinar que hay en el agua. Estas pruebas ayudaran a informar algunos mejoras de la infraestructura de la ciudad.

¿Que puede hacer la comunidad para ayudar?

“Toma a toda la comunidad para proteger estos recursos tan importantes que necesitamos, ya sea que pesque o no” dijo Dan.

Dan se anima por la implementación de la cuota del agua pluvial en Silverthorne, que dice que es un componente importante que ayudara a la salud y futuro del río Blue…

“Ademas de habilitar a Silverthorne hacer las inversiones necesarias a su infraestructura del agua pluvial, como individuos tenemos opciones para apoyar la construcción y mantenimiento de cuencas hidrográficas para generaciones futuras”, dijo Dan.

Dan insta a los residentes que viven a lo largo del río a proteger sauces ribereños y humedales para ayudar a filtrar los sedimentos y contaminantes. Fuera del río, los que usan pesticidas o herbicidas deben usar los menos tóxicos disponibles. A los que planean usar el río Blue para recreación, limpien y sequen su equipo entre viajes, especialmente si ha estado en agua diferente, para prevenir la introducción de especies invasoras que pueden poner en peligro el agua local y su hábitat.

Finalmente, Dan anima a los que están interesados en agua, protección del  hábitat, y preservación que se familiaricen y se envuelvan con los siguientes pasos para el plan Integrado del Manejo del Agua y, si esta afuera caminando y nota mucha basura, o una alcantarilla que este saliendo liquido oscuro o un olor inusual, has tu parte y reportarlo.

“ No puedo enfatizar lo suficiente de tomar pasos ahora para asegurar la preservación y protección del agua y el hábitat, para generaciones futuras’, dijo Dan.

Para saber mas sobre Colorado Trout Unlimited y sus esfuerzos para proteger el ecosistema local, incluido como se puede envolver en los esfuerzos, visite www.tu.org.

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