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Turning water education into an art form

Published August 25, 2021
storm drain art


If you’ve taken a walk through town lately, you may notice that Silverthorne’s storm drains received a facelift. While all public art in Silverthorne plays a role in beautifying the town and making it a more inspiring place, this project was created with an important mission in mind: preserving and protecting the health of our water. 

Silverthorne’s Art Board and Art Selection Committee put out a call for local artists this summer, asking them to submit plans to paint Silverthorne’s storm drains in a way that helps educate the community about the importance of keeping pollutants and debris out of drains and ultimately, out of our streams and rivers. 

Once selected, five local artists got to work, bringing their interpretations of the water protection bulletin to life. From literal depictions showing water flowing from the drain into the river with the message, “Keep it clean, we are all downstream,” to illustrations of trout, plant life and mountain scenery, each piece uniquely delivers a reminder to passersby to consider what goes into storm drains and how our choices impact our health, safety and recreation. 

Among those who answered the call for artwork was Jessica Marie Johnson, a watercolorist who co-owns the Frisco collective art gallery on Main Street in Frisco. Jessica’s portrayal of the preservation message consists of trout swimming above the bright blue-painted stormwater grate, juxtaposing how the contents of drain water can mix directly with species inhabiting our rivers. Her installation is located at the southeast corner of 4th Street and Colorado Highway 9.

“I’ve been an avid fisherman my whole life, starting when my dad cut off a jointed Rapala and gave it to me as a rattle,” Jessica said. “Restoring and preserving the Blue [River] is something worthwhile and important to the culture of the area. I draw a lot of inspiration from fishing. Some of my favorite memories are outside enjoying the water, so this was an important project personally for me to be a part of.” 

Jessica also shared that one of her friends is a stormwater scientist who is passionate about water conservation. That someone just happens to be Erika Donaghy, another one of the five selected artists for Silverthorne’s storm drain project.

Located at the southeast corner of 4th Street and Adams Ave., near the Transit Center, Erika’s painting features a large brown trout with a blue background and flowers on either side.

“Understanding that the goal was to communicate ‘what goes down this drain goes straight to the creek,’ I wanted to paint something that would make you immediately think of our river system,” Erika explained. “The health of our fishery is an ongoing challenge that the community has been concerned about, so that is where my inspiration came from.”

For Erika, who was formerly the executive director of Blue River Watershed Group, this project was vital, particularly to educate visitors, since Silverthorne is a destination community. 

You’ll find Samantha Robertson’s colorful and geometric design for the storm drain project at the roundabout near the entrance to the Silverthorne Performing Arts Center, featuring a vibrant, mountainous landscape with rain falling onto the river and running down the drain. 

A corporate event planner and mom as well as an oil painter, Samantha is Zimbabwean by birth and became a naturalized U.S. citizen two years ago. She saw this project as an opportunity to do something for the community she loves and enjoyed interpreting the subject for her design. 

Nicholas Fassen, the artist who included the “Keep it clean, we are all downstream” message, painted a whimsical mountain landscape scene of wildlife sipping from the river.  It can be observed at the northeast corner of 4th Street and Rainbow Drive, near the Recreation Center sign, a location sure to be enjoyed by young and old visitors to the nearby Recreation Center and Rainbow Park.

Kia Neil put her own spin on the project, using the storm drain cover and sidewalk to illustrate the entry point of water and output into the Blue River. For Kia, a multidisciplinary artist who works in mixed media drawing, painting, photography and sculpture, it was important to participate in a project that brings awareness to our environment as well as a reminder of how our actions impact it. 

“I love playing in the water, and wanted to depict one of the most popular activities that take place there – fishing – but I also wanted to draw attention to littering,” she said. “Storm drains are not a trash can.  I want people to be reminded of the importance of picking up after themselves.”

“This project has just been so well received publicly,” Kia added, going on to say that she foresees a very colorful and art-filled Silverthorne in this community’s future. Her storm drain art can be found at the southeast corner of 4th Street and Rainbow Drive, near the Community Garden. 

The Stormwater Drain art installation is the most recent effort on behalf of the town to keep art thriving throughout the community while educating locals and visitors on the importance of water protection and stormwater management. Click here to learn more about the importance of preserving the health of the Blue River and the role stormwater management plays in protecting our water and recreation. 

Convirtiendo la educación sobre el agua en una forma de arte

Si a tomado un paseo últimamente en la ciudad, quizás noto que las alcantarillas de Silverthorne tuvieron un argelino. Mientras todo el arte en Silverthorne juega un papel en embellecer la ciudad y la hace un lugar mas inspirador, este proyecto se creo con una misión importante en mente: el conservar y proteger la salud de nuestra agua.

La Mesa Directiva de Arte en Silverthorne y el Comité de Selección de Arte  invito a los artistas locales este verano, que mandaran sus planes para pintar los drenajes para el agua pluvial de Silverthorne de una manera que ayude a educar a la comunidad sobre la importancia de mantener contaminantes y basura fuera de las alcantarillas, y por ultimo fuera de los arroyos y ríos.

Una vez seleccionados, cinco artistas locales iniciaron su trabajo, el traer sus interpretaciones de la protección al agua a la vida. Desde las interpretaciones literales donde el agua corre del drenaje en el río con el mensaje “Mantengala limpia, todos estamos río abajo”, para ilustrar la trucha, vida vegetal, y el escenario de la montaña, cada pieza de manera única da un recordatorio a los que pasan a considerar lo que va en los drenajes pluviales y como nuestras acciones impactan nuestra salud, seguridad y recreación.

Entre los que aceptaron la invitación del proyecto de arte esta Jessica Marie Johnson, una acuarelista que es dueña de la galería de Frisco que esta ubicada en la calle principal de Frisco. Jessica representación de la conservación consiste de una trucha nadando bajo las rejillas se aguas pluviales pintadas en azul vibrante, yuxtaponiendo como los contenidos del drenaje pueden mezclarse con las especies que habitan nuestros ríos. Su instalación esta localizada en lado sureste  de la esquina de la calle 4a y la carretera 9.

“He sido una ávida pescadora my vida entera, iniciando cuando mi papa corto una rapada y me la dio comuna sonaja”, dijo Jessica. “Restaurar y preservar el río Blue es algo que vale la pena y muy importante a nuestra cultura en el área. Mi inspiración para dibujar viene mucho de pescar. Algunas de mis mejores memorias son de estar al aire libre disfrutando del agua, así que este fue un proyecto importante personal para participar”

Jessica también compartir que uno de sus amigos es un científico de aguas pluviales que es apasionado sobre la conservación del agua. Esa persona es Erika Donaghy, otra que fue de los cinco seleccionados para el proyecto de las alcantarillas de aguas pluviales de Silverthorne.

Localizada al sureste de la esquina de la calle 4a y la Avenida Adams. cerca del Centro de Transporte, la pintura de Erika presenta una trucha grande color cafe con un fondo azul y flores al otro extremo.

“Entender que la meta era comunicar “lo que va en ese drenaje va directo al estanque,” quería pintar algo que hiciera pensar de manera inmediata en nuestro sistema de ríos,” explico Erika. “La salud de nuestra pesca es una desafío continuo que la comunidad ha estado preocupada sobre esto, así que de ahí vino mi inspiración.”

Para Erika, que fue la directora del Grupo Blue River Watershed, este proyecto era vital, particularmente para editar a nuestros visitantes, ya que Silverthorne es un destino vacacional.

Encontraran el colorido y geométrico diseño del drenaje de Samantha Robertson en la rotonda cercana a la entrada del Centro de las Artes de Silverthorne, presenta un vibrante paisaje de la montaña con lluvia cayendo en el rio y bajando en el drenaje.

Una planificadora de eventos corporativos y madre así como pintora con pinturas de aceite, Samantha nació en Zimbabue  y se convirtió en una ciudadana fe los Estados Unidos hace dos años. Miro este proyecto como una oportunidad de hacer algo para la comunidad ella ama y disfruta interpretar un tema en su diseño.

Nicholas Fassen, el artista que incluyo el mensaje “Mantenlo limpio, todos estamos río abajo”, pinto un paisaje de una montaña divertida de la vida silvestre dando vueltas del río. se puede ver en el noreste de la calle 4a y la calle Rainbow, cerca del letrero del Centro de Recreación, una ubicación que seguro se disfrutara por los pequeños y mayores que visiten el Centro de Recreación y el parque Rainbow.

Kia Neil puso su propio toque en el proyecto, usando el drenaje y la banqueta para ilustrar el punto de entrada del agua y la salida al río Blue. Para Kia, una artista multidisciplinario que trabajo en una mezcla de dibujo, pintura, fotografía y escultura, fue importante el participar en este proyecto que trae la conciencia a nuestro medio ambiente y también sirve de recordatorio de como nuestras acciones impactan.

“Me encanta jugar con el agua, y quería representar una de las actividades ,as populares-pescar- pero también quería traer atención al tirar basura”, dijo. “Los drenajes de aguas pluviales  no son un bote de basura. Quería que las personas recordaran de la importancia de levantar su basura”

“Este proyecto ha sido muy bien recibido por el publico”, añado Kia, y ya puede ver un Silvertorne colorido y lleno de arte en el futuro de la comunidad, Su arte en el drenaje se podrá ver al lado sureste y la esquina de la calle 4a y la calle Rainbow, cerca del jardín comunitario.

La instalación de arte de drenaje es el esfuerzo mas reciente de la ciudad de mantener el arte vibrante a travez de la comunidad mientras se educa a los locales y visitantes en la importancia de la protección del agua pluvial y su manejo. Presione aquí para aprender mas sobre la importancia de preservar la salud del río Blue y el papel que juega el manejo de las aguas pluviales en la protección de nuestra agua y la recreación.