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The lure of the rainbow trout

Published September 28, 2020

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On October 5, 2020, it was reported that the portable trout banners installed on the construction fencing at the Residences on the Blue property as a way to beautify the space during construction and move around town as development continued, were missing. The colorful banners depicting rainbow trout were created by Leadville-artist BA Dallas as part of the Town of Silverthorne’s latest public art project and were hung on September 1, 2020. The Town of Silverthorne regrets that the banners have been removed and can no longer be enjoyed by the community; however, prints by BA Dallas are available to view at Red Buffalo Café and can be purchased online.

Silverthorne’s trout aren’t only in the Blue River. In bold, beautiful colors, rainbow trout are at the center of a series of decorative banners adorning the fencing at the Residences on the Blue, a new residential project under construction at the Town Center. Created by Leadville-based artist BA Dallas, these banners epitomize one of Silverthorne’s best offerings: casting a fly or setting a lure for some of the region’s storied fish.

The art installation is the result of a town effort to beautify construction sites that are prevalent, particularly downtown. Silverthorne’s Art Selection Committee wanted to generate positive interest in recent developments in town and make the actual building process more palatable to the eye. But the committee didn’t want to be prescriptive, so they approached Dallas with an open question. 

“They said, ‘so what could you do?’ which is a really good way to start a conversation,” said Dallas. 

The final outcome is a series of portable banners showcasing rainbow trout and the flies used to bait them. The trout and flies are all done in Dallas’ signature style: big, bold, and featuring Sumi-e Japanese brush strokes and thick, contemporary paint colors. 

Dallas chose to create long, rectangular banners to entice passersby to pause and take a closer look at the paintings’ depth and textures, which mirror the complex aquatic habitat and life cycles of the fish. 

“I am really passionate about Colorado wildlife and there is just something about trout,” said Dallas. “When you catch a brookie and pull it out of the water, there are layers of metallics interlaced in that fish that are some of the most exotic you’ll find in the world. They’re like gems.”

The installation is portable so that the art can travel, leaving the area as the construction fencing comes down, and popping up elsewhere as development around town continues. The series is also available for purchase in 12 x 27.7 inch signed, limited edition prints. 

About the artist

Before March, BA Dallas was accustomed to displaying his art in high-end homes and five-star hotel lobbies, where only a limited number of people would see it. The reason? His works are big and massive wall spaces are necessary to install his paintings and sculptures. 

But due to the pandemic, the doors to Dallas’ gallery in Leadville have been closed and he has turned his focus to public art.

“It is really exciting to be focusing on work that more people will get to enjoy,” said Dallas. “It’s fun to watch people sit back and take it in. I have the best time being anonymous and watching people process my art without knowing the artist is present.”

BA Dallas’ style is best described as, “dirty modern west.” He didn’t coin the phrase, but he likes it. He attacks his art with spontaneous brush strokes, making a big mess, as he describes it, and then pulling it all together. 

“Imagine a graphic novel illustrator meeting an impressionist,” he says of his style. 

Dallas was taught to paint by his grandfather Tom Beecham, a famous wildlife artist and illustrator. Growing up, Dallas leaned into that influence and blended it with his most beloved childhood influences like big, bold pop art on display at New York City’s The Metropolitan Museum of Art and The Guggenheim. By combining wildlife and realism with graffiti and impressionism, Dallas found a way to pay homage to his grandfather while following his own route as an artist.

How did that take him from New York to Leadville? According to Dallas, the Colorado mountains have long been where he comes to feel at home. 

Dallas doesn’t have many hobbies outside of his craft as he loves to create from sunup to sundown. But he loves spending time with his four kids, all of whom are showing the family talent drawing in their own, individualistic styles. So much so that he can’t keep paper in his printer.
In addition to his public art endeavors, Dallas is still showing work in his gallery, by appointment only.  For more information on BA Dallas and his work, including the limited edition prints of the art currently on display in Silverthorne, visit badallas.com.

El atractivo de la trucha arcoiris

Las Truchas de Silverthorne no solo están en el río Blue. En colores vivos y hermosos, la trucha arcoiris están en el centro de una serie de pancartas decorativas adornando la cerca en las Residencias en el Blue, un proyecto nuevo de residencia que esta bajo construcción en el centro de la ciudad. Creados por el artista de Leadville BA Dallas, estas pancartas personifican uno de los mejores regalos de Silverthorne: poner un señuelo en uno de los peces legendarios de la región.

Esta instalación de arte es el resultado de el esfuerzo de la ciudad para embellecer los sitios de construcción que están predominando, especialmente en el centro. El comité de selección de arte de Silverthorne querían generar un interés positivo en los desarrollos recientes en la ciudad y hacer el proceso de construcción mas agradable a la vista. Pero el comité no quiso ser preceptivo, así que se acercaron a Dallas con una pregunta abierta.

“Ellos dijeron” , “¿entonces que puedes hacer?”  que es una buena manera para iniciar una conversación”, dijo Dallas. El resultado final son una serie de pancartas  que muestran la trucha arcoiris y las moscas se se usan como carnada para pescarlas. Las truchas y las moscas son creadas con el estilo de Dallas: grandes, vibrantes, y enseñando las brochadas gruesas Sumi-e Japonés y colores contemporáneos.

Dallas escogió crear pancartas largas y rectangulares para atraer a los transeúntes a pausar y mirar mas de cerca la profundidad y texturas de las pinturas, que reflejan el hábitat acuático complejo y los ciclos de vida de un pez. “Soy muy apasionado de la vida salvaje de Colorado y hay algo de la trucha”, dijo Dallas. “Cuando atrapas a una trucha de arroyo y la sacas del agua, hay capas de colores metálicos entrelazados en ese pez que son de lo mas exótico que puedas encontrar en este mundo. Son como gemas”

La instalación es portable para que el arte pueda viajar, dejando la construccion cuando la cerca se quite, y ponerla en otro lugar así como los desarrollos en la ciudad continua. Esta serie esta disponible para compra en 12 x 27.7 pulgadas firmadas, en ediciones limitadas.

SOBRE EL ARTISTA

Antes de Marzo, BA Dallas estaba acostumbrado en presentar su arte en casas de alta gama y hoteles de cinco estrellas, donde solo un numero limitado de personas lo podían ver.¿La razón?  Sus trabajos son grandes y se necesitan espacios de pared masivos para instalar sus pinturas y esculturas.

Pero debido a la pandemia, las puertas para la galería de Dallas en Leadville están cerradas y cambio su enfoque al arte publico.

 “Es muy emocionante enfocarse en trabajo donde mas personas podrán disfrutarlo”, dijo Dallas. “ Es divertido ver a las personas sentarse y absorberlo. Tuve el mejor tiempo siendo anónimo y ver a las personas procesar mi arte sin que sepan que el artista esta presente”

El estilo de BA Dallas es mejor descrito como, “Sucio oeste moderno”. El no acuño la frase, pero le gusta. El ataca su arte con pinceladas espontáneas, haciendo un enorme desastre, como el lo describe, y luego dandole forma a todo.

“Imaginen a un novelista gráfico reuniéndose con un impresionista”, el dice sobre su estilo.

A Dallas le enseño a pintar su abuelo Tom Beecham, un famoso artista de la vida salvaje e ilustrador. Cuando crecía, Dallas se inclino a esa influencia y lo mezclo con las influencias de su niñez mas preciadas como Big, arte pop vibrante que esta en en el Museo Metropolitano de Arte y el Guggenheim. Al combinar la vida salvaje y el realismo con grafitti e impresionismo, Dallas encontró una manera de dar tributo a su abuelo mientras sigue su propia ruta como artista.

¿Como lo llevo de Nueva York a Leadville? De acuerdo a Dallas, las montañas de Colorado han sido donde el se siente en casa.

Dallas no tiene muchos hobbies fuera de su arte que le gusta crear desde amanecer hasta anochecer. Pero le encanta pasar tiempo con sus cuatro hijos, los cuales todos están demostrando el talento familiar dibujando, con estilo individualista. Tanto así que nunca le dura el papel en su impresora.

Adicionalmente de su arte publica, Dallas todavía esta exponiendo arte en su galería, solo por cita. Para mas información en el trabajo de BA Dallas, incluido las impresiones de edición limitada del arte que esta en exhibición en Silverthorne, visite badallas.com.

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