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The great art outdoors

Published April 26, 2021
Window Art Display at the Silverthorne Performing Arts Center

PARA ESPAÑOL, HAGA CLIC AQUÍ.

When the Silverthorne Performing Arts Center’s doors, and the doors to many public spaces, were forced to close last year,  Silverthorne’s Art Board focused on one of the town’s best assets: the great outdoors. Over the weeks and months, the Center’s lawn, outside walls, and other open spaces throughout town became the focus for public art exhibits so the community could continue to safely enjoy art during an uncertain time. 

One highlight was the installation of both Shannon Galpin’s love letter to local high school seniors and Koko Baker’s Hope Heart on the Silverthorne Performing Arts Center exterior walls. The latest addition? A collection of individual local artist creations, each adorning one of the Center’s seven west-facing windows. 

According to Paul Kulik, Silverthorne’s Aquatics Director by title, but also the ‘art logistics guy’ in practice (like many in the community, he wears many hats), the Art Board had several discussions about how to keep art alive during COVID-19. 

“We wanted to make sure that whatever went into the Silverthorne Performing Arts Center’s windows could withstand intense sunlight,” said Paul. “We didn’t want to damage fabric or paint, so we started floating the idea of printing high resolution photos to showcase various artists and their mediums.”

The works submitted were selected, printed and installed on the exterior windows, with help from Paul, to fit the varying window shapes and to display each piece favorably.  One of the seven featured artists is Len Szmurlo, a local scroll saw wood cutter who submitted a piece called “The Wrangler.” 

“The Wrangler” is a sculpture of a cowboy on top of a horse with a lariat looped over the saddle.  Len created the piece without the aid of a laser, or CNC machine, and spent about 35 hours making several hundred cuts, which included a failed first attempt, to get the 16” x 20” piece just right. 

“I really don’t have a background in art at all,” Len says. “I was always interested in woodworking, as far back as high school, and I got my start several years ago by creating some nightlights for my nieces and nephews. I then bought a scroll saw out of curiosity, and it sat in my garage collecting dust until my retirement. One day, I picked it back up and it snowballed from there.”

With each cut, Len uses a very small and thin blade connected to the saw at the top and bottom. He drills a hole in the wood, releases the blade from the saw, inserts it into the hole, secures the blade, and then makes his cuts. The saw moves the blade up and down, and Len positions the wood to cut the particular pattern. Len’s record to date is 901 total cuts to complete one of his pieces. 

“I started documenting how many holes and time of cutting because it gives people more information as to the process,” says Len. “I take two to three pieces of wood and stack cut them so that when I’m done I end up with two to three actual pieces. It makes better use of my time, and the pieces support each other during the cutting process so there is less likelihood of them breaking.” 

Since Len’s process is delicate as well as time-consuming, his work is considered “limited edition.” Len’s work, including “The Wrangler,” can be found on display at High Country ARTisans, a co-op gallery featuring 22 Summit County artists, located in the Outlets at Silverthorne, near the Columbia store in Red Village.

More about the window art installation

Paul Kulik says that the best part of being involved with Silverthorne’s art program is getting to meet the artists and learning first hand the stories behind their work. Working behind the scenes, he says, including making sure the art is installed properly and displayed the way the artist intends is the most interesting part of the job. 

“I’m not an artist but I love the process,” Paul says. “I enjoy seeing how artists design and build their pieces.”

In addition to showcasing Len and his wood cutting, Paul had the opportunity to work with six other local photographers, painters, graphic designers and mixed media artists who were selected for the exhibit: Amy Dlubac, Dave Britton, Kylee Breigenzer, Michele Hardy, Roxanne Woolston and Tina Cunningham.  Works were chosen by the seven member Art Selection Committee, a volunteer group that makes recommendations to the Silverthorne Art Board for temporary and permanent public art installations.  

“Public art has the ability to have a great impact for our community,” Paul adds.  “It keeps our town fresh with a vibrancy and energy that has been lacking while there have been no theater activities or other functions inside the Silverthorne Performing Arts Center. I’ve enjoyed being part of something people can drive by and experience.” 

The Silverthorne Performing Arts Center’s window art installation will be on display throughout the summer. To learn more about Silverthorne’s public art program and latest installations, visit Silverthorne’s website and be sure to follow Silverthorne on Facebook and Instagram.
To learn more about artist Len Smurzlo, who, when not busy wood cutting and managing the gallery, can likely be found on his road bike ever since retiring from a career in law enforcement, stop by High Country ARTisans and see more of his work. And while you’re there, be sure to ask him about training for his next big cross-country ride, as part of a team fundraiser for a pediatric cancer foundation, as well as the gallery’s work with Summit and Peak High Schools to give student artists an opportunity to be part of the High Country ARTisans gallery.

El gran arte al aire libre

Cuando las puertas del Centro para las Artes de Silverthorne, y las puertas de muchos espacios públicos, fueron forzados a cerrar el año pasado, la Mesa Directiva del Centro para las Artes de Silverthorne se enfoco en uno de los mejores bienes de la ciudad: El aire libre. Durante las semanas y meses,  el césped del centro,  y otros espacios abiertos de la ciudad se volvieron el enfoque de las exhibiciones de publicas de arte así la comunidad podría continuar de manera segura disfrutando del arte durante tiempos inciertos.

Un punto culminante fue la instalación de los dos Shannon Galpin cartas de amor a los estudiantes de la escuela preparatoria y Koko Baker Corazon de Esperanza en las ventanas exteriores del Centro de las Artes de Silverthorne. La ultima adición, una colección  de creaciones de artistas locales, cada una adornando una de las siete ventanas que miran al oeste.

De acuerdo con Paul Kulik, el director de acuáticas de Silverthorne, también la persona encargada de la logística del arte (como muchos en la comunidad, usa muchos diferentes puestos), la Mesa Directiva de Arte tuvo varias platicas de como mantener el arte vivo durante el COVID-19.

“Queríamos asegurarnos que lo que se pusiera en las ventanas del Centro de las Artes de Silverthorne resistiera la luz del sol intensa”, dijo Paul. “No queríamos arruinar la tela o pintura, así que empezamos a tener la idea de imprimir fotos de alta resolución para mostrar varios artistas y sus medios”

Los trabajos que se recibieron se seleccionaron, imprimieron y se instalaron en las ventanas exteriores, con la ayuda de Paul, que quedaran en las diferentes ventanas y que se pudiera exigir cada pieza de manera favorable. Uno de los siete artistas presentados es Len Szmurlo, es un cortador de madera de sierra de marquetería que envío su pieza llamada ‘The Wrangler”.

“The wrangler” es una escultura de un vaquero arriba de un caballo con un lazo enrollado sobre la silla. Led creó la pieza sin la ayuda de un láser, o maquina de CNC (siglas en ingles para computadora numérica de control), y tomo 35 horas para llevar acabo cientos de cortes, que incluyo un intento fallido al inicio, para poder lograr la pieza de 16’’ x 20’’ perfecta.

“No tengo antecedentes en arte”, dijo Len. “Siempre estuve interesado en trabajo con madera, desde mi escuela preparatoria, e inicie algunos años atrás creando unas luces de noche para mis sobrinas y sobrinos. Después compre una cortadora de madera de sierra por curiosidad, y se quedo en mi cochera con polvo hasta que me retire. Un día, la tome de nuevo y de ahí inicio”.

Con cada corte, Len usa una hoja muy pequeña y delgada conectada a la sierra arriba y abajo. El perfora un orificio en la madera, suelta la hoja de la sierra, la inserta en el orificio, asegura la hoja, y despides hace su corte. La sierra mueve la hoja arriba y abajo, y Len posiciona la madera que corte el patrón en particular. Len tiene el récord hasta hoy de 901 cortes para completar una de sus piezas.

“Empece a documentar cuantos orificios y tiempo de cortes así da a la gente mas información del proceso”, dijo Len. “Tomo dos o tres piezas de madera y las corto apiladas, así cuando termino tengo dos o tres piezas. Así uso mejor mi tiempo, y las piezas se apoyan durante los cortes así es menos probable que se quiebren”.

Ya que el proceso de Len es delicado y requiere de mucho tiempo, su trabajo es considerado como “edición limitada”. El trabajo de Len, incluido :The Wrangler” se puede ver en exhibición en High Country ARTisans, es una calera de cooperativa que presenta 22 artistas del Condado de Summit, localizada en las tiendas Outlets de Silverthorne, cerca de la tienda Columbia en la Villa Roja.

Mas sobre el arte instalado en las ventanas

Paul Kulik dijo que lo mejor de estar involucrado con el programa de arte de Silverthorne es conocer a los artistas y aprender de primera mano sus historias detrás de su trabajo. Trabajar detrás de bambalinas, dijo el, incluido asegurarse que el arte este instalado apropiadamente y exhibido de la manera el artista lo desea es la parte mas interesante de mi trabajo.

“No soy un artista pero amo el proceso”, dijo Pual/ “Disfruto mirar como artistas diseñan y construyen sus piezas”.

Adicionalmente de presentar Len y su corte de madera, Paul tuvo la oportunidad de trabajar con otro seis fotógrafos locales, pintores, diseñadores gráficos y artistas mismos que fueron seleccionados para exhibir: Amy Dlubac, Dave Britton, Kylee Breigenzer, Michele Hardy, Roxanne Woolston y Tina Cunningham. Los trabajos fueron seleccionados por los siete miembros del Comité de Selección de Arte, un grupo de voluntarios que hace recomendaciones a la Mesa Directiva de Arte de Silverthorne para instalaciones de arte temporales y permanentes.

“El arte publica tiene la habilidad de tener un gran impacto para nuestra comunidad”, añadió Paul. “Mantiene a nuestra ciudad fresca con una vitalidad y energía que ha faltado mientras no ha habido actividades teatrales o otras funciones dentro del Centro para las Artes de Silverthorne. He disfrutado ser parte de algo que la gente puede manejar y experimentar’

La instalación de arte en las ventanas del Centro para las Artes de Silverthorne estará en exhibición durante el verano. Para saber mas sobre el programa de arte publica de Silverthorne y las ultimas instalaciones, visite el sitio web de Silverthorne y siga a Silverthorne en Facebook e Instagram.

Para saber mas sobre el artista Len Smurzlo, que, cuando no esta ocupado cortando madera y manejando la galería, se puede encontrar en su bicicleta de carretera desde que se retiro de su carrera en el departamento de policía, vaya a High Country ARTisans y vea mas de su trabajo. Y cuando este ahí,  pregunte sobre su entrenamiento para su paseo en bicicleta grande, para  recaudar fondos para un equipo para una fundación de cáncer, así como el trabajo de la galería con Summit y Peak High School (escuela preparatoria Peak) para dar a los estudiantes una oportunidad para ser parte de la galería High Country ARTisans.

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