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Summertime Safety: Preparing for wildfire season

Published May 23, 2022
wildfire in Silverthorne

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The West experiences fire danger throughout the year and being aware of the risk of wildfire is essential for visitor and local resident safety. In addition to the obvious threat of fire, wildfires can also decrease air quality. 

The first priority when it comes to individuals and wildfire is prevention. If you spot a wildfire, immediately call 911 to report it and follow safety instructions from the emergency responder. Summit County residents should also sign up for the Summit County Alert system, which provides free emergency text and e-mail messages in case a wildfire occurs in your area.

Once a fire is burning, even if it is contained or does not pose an immediate threat, it can compromise local air quality, which the EPA measures through its Air Quality Index (AQI). This index assesses the levels of the five most common air pollutants and provides daily air quality ratings in color-coded categories based on the data. AQI is included in weather reports and shows the air quality in your area, which groups of people may be affected, and steps you can take to reduce your exposure to air pollution.

When AQI is between 0 and 100, there is no harm to being outside for most people. Once the index tops 100, though, those with heart or lung disease, older adults, children and teenagers, and new or expectant mothers should take caution using the tips listed below. When AQI reaches 151, the health risks are considered great for all populations and people should reduce their air exposure by:

  • Choosing a less-strenuous activity
  • Shortening outdoor activities
  • Rescheduling activities
  • Spending less time near busy roads
  • Eliminating tobacco smoke indoors
  • Reducing your use of wood stoves and fireplaces
  • Using HEPA air filters and air cleaners inside that are designed to reduce particles

Wildfire smoke produces harmful pollutants including fine particles, ground-level ozone, and carbon monoxide. During the wildfire season, AQI levels may increase. While some wildfires are out of our control, it’s important to take steps to reduce wildfire risk in your community and any communities you may visit while recreating outdoors. 

Be Fire Responsible During Outdoor Recreation

  • Check local wildfire conditions to see if campfires are allowed. If they are, keep them small, manageable and always attended
  • Follow proper techniques for starting and putting out a campfire in the wilderness
  • Consider packing wildfire gear, such as personal locator beacons, face masks and weather alert radios
  • Know what to do if you encounter wildfire smoke or flames

Lower the Fire Risk for Your Home

Summit County residents can also help prevent the spread of wildfires by taking precautions in and around their homes:

  • Create and maintain a defensible space of 5-30 feet around your home by clearing away all flammable materials, such as leaves, pine needles, dead vegetation and branches
  • Contact Summit Fire & EMS for a free defensible space assessment
  • Utilize Summit County’s free chipping program to assist in getting rid of debris. They accept trees, logs and branches and will visit your neighborhood on a scheduled day. Many Silverthorne neighborhoods will have access to the program in June. See more information here
  • Check for places that embers from a wildfire can enter your home and cover or screen them, such as vents and dog doors.
  • Create an evacuation plan and kit to have on hand in case of an emergency and make sure you know your evacuation route. Include pets and medication in your plan. 
  • Your evacuation kit should include water, battery packs, masks, flashlight or headlamp, first aid kit, radio and a fireproof box to store irreplaceable documents and items.

Reducing wildfires means better air quality and more time spent outside enjoying all of the recreational activities Silverthorne has to offer. Sign up for the Silverthorne newsletter to receive safety and community information.

Seguridad Para El Tiempo de Verano: Preparandose Para El Tiempo de Incendios

Las experiencias del peligro de incendios del oeste durante el año y estar consientes del peligro  de incendios es esencial para la seguridad de visitantes y residentes. Adicionalmente del peligro  de incendios, los incendios pueden disminuir la calidad del aire.

La primera prioridad cuando se trata de individuos y los incendios es la prevención. Si mira un incendio en alguna área, inmediatamente llame al 911 para reportar y siga las instrucciones de seguridad del 911. Los residentes del Condado de Summit deben registrarse para el sistema de alerta Summit County Alert, que envía mensajes de textos gratuitos de emergencias y mensajes de correo electrónico en caso de que ocurra un incendio en su área.

Una vez que un fuego este ardiendo, aunque este contenido o no plante un peligro inmediato, puede comprometer la calidad del aire local, donde la Agencia de Protección del Medio Ambiente de los Estados Unidos mide los indices de la calidad del aire(AQI siglas en Inglés). Este indice evalúa los niveles de los cinco mas  comunes contaminantes y da una calificación de la calidad del aire en categorías con códigos por color basado en la información. AQI esta incluido en los reportes del clima y enseña la calidad del aire en su área, que grupos de personas podrán ser afectadas, y los pasos que puede tomar para reducir la exposición al aire contaminado.

Cuando el AQI esta entre 0 y 100, ho hay peligro de estar afuera para la mayoría de las personas. Cuando el indice sube a los 100, los que tiene enfermedades del corazón y pulmones, adultos mayores, niños y adolescentes, madres embarazadas o con bebes recién nacidos deben tener precaución usando los consejos de abajo. Cuando el AQI sube los 151, los riesgos de salud se consideran mayores para toda la población y las personas deben reducir su exposición al aire al:

  • Escoger una actividad de menos intensa
  • Acortar las actividades al aire libre
  • Cambiar las actividades para otro día
  • Tome menos tiempo en carreteras ocupadas
  • Eliminar el uso de tabaco en el interior
  • Reduciendo el uso de de estufas de leña y chimeneas
  • Usando filtros del aire de partículas de alta eficiencia

El humo de los incendios produce contaminantes dañinos  incluido particular pequeñas, ozono de nivel del suelo, y monóxido de carbono. Durante la temporada de incendios, los niveles de AQI pueden subir. Aunque algunos incendios están fuera de nuestro control, es importante de tomar los pasos para reducir los riesgos de incendios en nuestra comunidad y cualquier comunidad que usted visite mientras este recreándose al aire libre.

Sea Responsable de Incendios Durante su Esparcimiento al Aire Libre

  • Revise las condiciones de incendios para verificar si esta permitido hacer fogatas. si están permitidas, manténganlas pequeñas, manejables y siempre atendidas.
  • Siga las técnicas apropiadas para iniciar y apagar las fogatas al aire libre
  • Considere empacar equipo para incendios, como balizas de localización personal, mascaras y radios con alertas del clima.

Disminuya los Riesgos de Incendio en su Hogar

Los residentes del Condado de Summit también pueden ayudar a disminuir los incendios al tomar precauciones centro y alrededor de su hogar:

  • Haga y mantenga un espacio defendible de 5-30 pies alrededor de su hogar al limpiar todo material flamable, como hojas , vegetación muerta, agujas de pino y ramas.
  • Contacte los bomberos y servicios médicos de emergencia para un asesoramiento gratis de su área de defensa
  • Utilice el programa gratuito de Summit de trituración de hojas y ramas para asistirlo en tirar esa basura. Aceptan arboles, troncos y ramas y visitaran su vecindario en un día programado en su calendario. Muchos vecinos de Silverthorne tendrán acceso al programa en Junio. Vea mas información aquí
  • Revise por algunos lugares en su hogar que pudiera entrar alguna brasa de un incendio como alguna puerta de perro y ventiladores.
  • Haga un plan de evacuación y tenga un kit a la mano en caso de una emergencia y sepa cual es su ruta de evacuación. Incluya a sus mascotas y medicamentos en su plan de evacuación.
  • Su kit de evacuacion debe tener agua, baterías, mascaras, lamparas, kit de primeros auxilios, radio y caja contra los incendios para guardar documentos y artículos.

Reducir los incendios significa mejor calidad del aire y mas tiempo de pasar al aire libre disfrutando las actividades recreaciones que Silverthorne ofrece. Registrese para las noticias de Silverthorne para recibir información de seguridad y comunitaria.

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