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Stormwater Murals Welcome a New Round of Summit County Artists Educating Community About Waterways

Published November 3, 2022

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Silverthorne’s storm drain murals along the Blue River help beautify the town and educate the community about preserving and protecting the health of our water. This public art project was so successful in 2021, that last summer, Silverthorne’s Art Board and Art Selection Committee asked for additional artists to submit proposals to paint Silverthorne’s storm drains in a way that continues to educate viewers about the importance of keeping pollutants out of drains and, ultimately, out of our streams and rivers. 

The board selected five artists on June 23rd and they got to work in the beginning of August bringing their interpretations of water protection to life. Now these murals can be observed and appreciated in the downtown area. From natural depictions of water flowing from the drain into the river, to illustrations of trout, wildlife, and even mermaids, each piece uniquely reminds viewers about what goes into storm drains and how that eventually ends up in our waterways. 

Nancy Branca storm drain mural

Nancy Branca Rohwer’s mural in front of the condos on Fourth Street, takes up much of the sidewalk. A longtime art teacher at local schools and Colorado Mountain College, Nancy is now retired and uses her free time to create art. With expressive brush strokes, her mural depicts the Blue River flowing from the sidewalk into the storm drain. Interspersed are wildlife like trout, frogs, toads and butterflies. Her installation also features two side vignettes; one shows the stone area with a trout jumping out of the water and the other has wildflowers growing out of cracks in the sidewalk.

“As a public art lover, I’m excited to see that Silverthorne is supporting local arts, while also teaching us about the importance of keeping nature beautiful around Silverthorne,” said Nancy.

Harry Studer storm drain mural

The north sidewalk on Fourth and Blue River Parkway, directly in front of the Art Spot, is filled with an installation from Harry Studer entitled “Drains to the Ocean.” A landscape of birds and wetlands, Harry’s mural centers on a colorful osprey in action. 

Harry returned to Summit County two years ago after a long hiatus. As an employee of The Outlets at Silverthorne Welcome Center, he keeps up to date on all the things going on around town “A clean environment is really important to me, and this project was a way I could personally give back and teach people about its importance. When anyone notices one of these storms drain murals, I hope it will make them stop, take notice and think before dumping into these gutters.”

Sandi Bruns storm drain mural

Located on the corner of Fourth Street and Adams, Sandi Bruns’s mural features a flipper man and Sweetie, a mermaid. With paintings at the Arts Alive Gallery in Frisco, the Library for Summit County Arts Forum and the community college, Sandi is well-known throughout Summit County for her watercolors. Shortly after moving to Frisco in 1990, she helped found a watercolor group named Women of Watercolor (WOW!). Today, she is the only founding member remaining and the group has expanded to more than 60 people. As a board member with Lake Dillon Theatre, she remains active in the arts community around Summit County and specializes in plein air water painting. She also does a lot of sketching and commercial art.

“I love public arts projects. Through the years, I’ve been involved in lots or projects where I didn’t work on flat pieces of paper or canvas, and the storm drain project was an exciting challenge,” she said. “This project was especially close to my heart as I believe it’s important to educate people about what they’re throwing down drains. These installations are an important statement.”  

Brice Wick storm drain mural

Brice Wick took a fun, abstract approach to his mural by painting animals having a good time recreating on the river. “It’s their secret life that nobody gets to see,” said Wick. Located in front of the historic Mint, the mural includes a moose mountain biking, fish fishing, a bird kayaking and a squirrel skateboarding. 

Brice learned about the project from an artist friend who encouraged him to apply, given his passion for educating people about clean and healthy water. “It’s sad to see rivers drying up on the West coast. Being from the Pacific Northwest originally, water is extremely important to me. It’s nice to have a good, healthy river like the Blue River around, and it’s critical to keep our waters as clean and viable as possible.”

Melissa Andrews storm drain mural

Focused on the joy of the river system, Melissa Andrews brought a lot of energy and vibrancy to her expression of the Blue River outside of Bluebird Market, on the corner of Third Street and the highway. The mural features Buffalo Mountain overlooking fields of wildflowers. In the foreground, a trout-filled Blue River flows. “The river has been a source of joy for me, and I wanted to bring this emotion when expressing it via my installation.”

Melissa is new to Silverthorne and was excited to make more artistic connections through her participation. “I’ve been really impressed with Silverthorne’s commitment to fostering the arts and becoming a certified creative arts district. The makerspace was one of the key factors that inspired my move, so I am extremely happy to live here and find ways to express that artistically throughout town.“

A lover of landscape and plein air painting in the mountains, Melissa works as the marketing director for Can Do Multiple Sclerosis in Avon. 

The Stormwater Drain art installation is one of many recent efforts on behalf of the town to keep art thriving throughout the community while educating residents and visitors on the importance of water protection and stormwater management. Click here to learn more about the importance of preserving the health of the Blue River and the role stormwater management plays in protecting our water and recreation.

LOS MURALES SOBRE LAS ALCANTARILLAS DE SILVERTHORNE DAN LA BIENVENIDA A UNA NUEVA RONDA DE ARTISTAS DEL CONDADO DE SUMMIT QUE EDUCAN A LA COMUNIDAD SOBRE LAS VÍAS DE AGUA

Los murales de las alcantarillas de Silverthorne a lo largo del río Azul ayudan a embellecer la ciudad y educan a la comunidad sobre cómo preservar y proteger la salud de nuestra agua. Este proyecto de arte público tuvo tanto éxito en 2021, que el verano pasado, la Mesa Directiva de Arte y el Comité de Selección de Arte de Silverthorne pidieron a artistas adicionales que presentaran propuestas para pintar las alcantarillas de Silverthorne de una manera que continúe educando a los espectadores sobre la importancia de mantener los contaminantes fuera de los desagües y fuera de nuestros arroyos y ríos.

La Mesa Directiva seleccionó a cinco artistas el 23 de junio y se pusieron a trabajar a principios de agosto dando vida a sus interpretaciones de la protección del agua. Ahora estos murales se pueden observar y apreciar en la zona central de Silverthorne. Desde representaciones naturales del agua que fluye desde el desagüe hasta el río, hasta ilustraciones de truchas, vida silvestre e incluso sirenas, cada pieza recuerda de manera única a los espectadores lo que pasa por los desagües pluviales y cómo eso eventualmente termina en nuestras vías fluviales.

El mural de Nancy Branca Rohwer frente a los condominios en la calle Cuarta ocupa gran parte de la banqueta. Nancy, maestra de arte desde hace mucho tiempo en las escuelas locales y en Colorado Mountain College, ahora está jubilada y usa su tiempo libre para crear arte. Con pinceladas expresivas, su mural representa el río Azul que fluye desde la banqueta hacia la alcantarilla. Intercalados se encuentran animales salvajes como truchas, ranas, sapos y mariposas. Su instalación también presenta dos viñetas laterales; uno muestra el área de piedra con una trucha saltando fuera del agua y el otro tiene flores silvestres que crecen en las grietas de la banqueta.

“Como amante del arte público, me emociona ver que Silverthorne apoya las artes locales y, al mismo tiempo, nos enseña sobre la importancia de mantener la belleza de la naturaleza alrededor de Silverthorne”, dijo Nancy.

La banqueta norte en Fourth y Blue River Parkway, directamente frente al Art Spot, está llena de una instalación de Harry Studer titulada “Drains to the Ocean”. Un paisaje de aves y humedales, el mural de Harry se centra en un colorido águila pescadora en acción.

Harry regresó al condado de Summit hace dos años después de una larga pausa. Como empleado de The Outlets at Silverthorne Welcome Center, se mantiene actualizado sobre todo lo que sucede en la ciudad. sobre su importancia. Cuando alguien se dé cuenta de uno de estos murales en los desagües pluviales, espero que se detenga, tome nota y piense antes de contaminar los desagües”.

Ubicado en la esquina de la calle Cuarta y Adams, el mural de Sandi Bruns presenta a un hombre flipper y Sweetie, una sirena. Con obras de arte en la Galería Arts Alive en Frisco, la Biblioteca para el Foro de Artes del Condado de Summit y el colegio comunitario, Sandi es conocida en todo el Condado de Summit por sus acuarelas. Poco después de mudarse a Frisco en 1990, ayudó a fundar un grupo de acuarela llamado Mujeres de acuarela (¡GUAU!). Hoy, ella es la única miembra fundadora que queda y el grupo se ha expandido a más de 60 personas. Como miembro de la junta del Teatro Lake Dillon, se mantiene activa en la comunidad artística del condado de Summit y se especializa en pintura al agua al aire libre. También hace muchos dibujos y arte comercial.

“Me encantan los proyectos de arte público. A lo largo de los años, he estado involucrada en lotes o proyectos en los que no trabajaba en hojas planas de papel o lienzo, y el proyecto de las alcantarillas fue un desafío emocionante”, dijo. “Este proyecto estaba especialmente cerca de mi corazón, ya que creo que es importante educar a las personas sobre lo que están tirando por los desagües. Estas instalaciones son una declaración importante”.

Brice Wick adoptó un enfoque divertido y abstracto para su mural al pintar animales que se divierten en el río. “Es su vida secreta que nadie llega a ver”, dijo Wick. Ubicado frente a el restaurante histórico Mint, el mural incluye un alce en bicicleta de montaña, pesca de peces, un pájaro en kayak y una ardilla en patineta.

Brice se enteró del proyecto por un amigo artista que lo animó a postularse, dada su pasión por educar a las personas sobre el agua limpia y saludable. “Es triste ver que los ríos se secan en la costa oeste. Siendo originalmente del noroeste del Pacífico, el agua es extremadamente importante para mí. Es bueno tener un río bueno y saludable como el Blue River, y es fundamental mantener nuestras aguas lo más limpias y viables posible”.

Enfocada en la alegría del sistema fluvial, Melissa Andrews aportó mucha energía y vitalidad a su expresión del Blue River fuera de Bluebird Market, en la esquina de Third Street y la autopista. El mural presenta Buffalo Mountain con vista a campos de flores silvestres. En primer plano, fluye un río azul lleno de truchas. “El río ha sido una fuente de alegría para mí y quería traer esta emoción al expresarla a través de mi instalación.

Melissa es nueva en Silverthorne y estaba emocionada de hacer más conexiones artísticas a través de su participación. “Estoy realmente impresionado con el compromiso de Silverthorne de fomentar las artes y convertirse en un distrito de artes creativas certificado. El makerspace fue uno de los factores clave que inspiraron mi mudanza, por lo que estoy muy feliz de vivir aquí y encontrar formas de expresarlo artísticamente en toda la ciudad. “

Amante del paisaje y la pintura al aire libre en las montañas, Melissa trabaja como directora de marketing de Can Do Multiple Sclerosis en Avon.

La instalación de arte en la alcantarillas y desagüe pluviales es uno de los muchos esfuerzos recientes en nombre de la ciudad para mantener el arte prosperando en toda la comunidad mientras se educa a los residentes y visitantes sobre la importancia de la protección del agua y el manejo de las aguas pluviales. Haga clic aquí para obtener más información sobre la importancia de preservar la salud del Río Azul y el papel que juega el manejo de aguas pluviales en la protección de nuestra agua y recreación.

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