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Spotlight on water conservation

Published August 21, 2020
Blue River in Silverthorne

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With four major wildfires actively burning more than one hundred thousand acres across Colorado, nature is giving us a not-so-subtle reminder of the dangers posed by exceptionally dry and hot conditions. In fact, 100 percent of the state is now experiencing some form of drought for the first time in eight years.

As firefighters work to contain these wildfires with no forecasted relief in sight, fire restrictions and fire safety tend to take the spotlight, and rightfully so.  But there are additional ways we can take an active role in protecting our state when faced with rapidly-worsening drought conditions, according to Rachel Zerowin, Community Programs Director for High Country Conservation Center (HC3).

“We need to take this as a warning sign and protect the water we rely on for both drinking and recreation,” says Rachel. “Our community is facing never-before-seen challenges due to this pandemic, and when you multiply that by the current conditions, it is not a pretty picture. Now is not the time to waste water.”

Outdoor Water Conservation

Lawns and Irrigation

Old or inefficient irrigation systems are notorious water wasters, as is watering in the heat of the day, or in windy conditions. According to the Colorado State University Extension Office, reducing outdoor landscape watering, following local guidelines for outdoor watering and eliminating water overspray on walks, driveways and other hard surfaces is the most impactful way to reduce water consumption at home.

Water Smartly

Retrofit automatic timers with smart controllers that allow you to customize the watering system from your mobile device. This lets you track weather patterns and ensure you are watering only when you need it.

Go Native

Replacing water-consuming lawns with native and low-water use landscape plants significantly reduces water consumption. For more information, visit the extension office’s website.

Mulch

Mulch all landscape areas that are not grass.

Rest and Recover

Allow lawns to go dormant under extreme drought conditions – you can revive them once conditions moderate.

Indoor Water Conservation

The High Country Conservation Center offers the following tips for reducing indoor water waste:

  • Spend five minutes or less in the shower. This uses less water than a bath.
  • Install a high-efficiency showerhead
  • Replace an old toilet with a high-efficiency toilet, which can pay for itself over time in water savings.
  • Turn off the water while shaving, brushing, and lathering.
  • Replace or install a low-flow aerator on your bathroom faucet.
  • Do not let water run while hand-washing dishes.
  • Wash only full loads in the washing machine and dishwasher. Try to wash two fewer loads per week.

Even in the midst of a pandemic and extreme wildfire, conserving water is an important and worthy goal. Every step taken today to conserve water and become more efficient with its use will pay dividends in the future. More information on water tips can be found on the High Country Conservation Center website.

Enfoque en la conservación del agua

Con cuatro incendios mayores activamente quemando mas de cien mil acres a travez de Colorado, la naturaleza nos esta dando un recordatorio no tan sutil de los peligros que se plantean con condiciones excepcionalmente secas y calientes. De echo, el 100 por ciento del estado esta ahora experimentando un tipo de sequía por primera vez en ocho años.

A la vez que los bomberos contienen estos incendios forestales con ningún pronostico de alivio en puerta, las restricciones de fuego y seguridad contra incendios tienden a tomar el enfoque, y legítimamente lo hacen. Pero hay maneras adicionales que podemos tomar un papel activo en proteger nuestro estado cuando nos encaramos con condiciones de sequía que rápidamente empeoran, de acuerdo con Rachel Zerpwin, Directora de Programas de la Comunidad para High Country Conservation Center (HC3) (en español Centro de Conservacion).

“Debemos tomar esto como una señal de advertencia y proteger el agua con la que contamos para tomar y recreación”, dijo Rachel. “ Nuestra comunidad esta encarando con desafíos nunca antes vistos debido a esta pandemia, y cuando lo multiplicas por las condiciones actuales no es una bonita foto. Ahora es el tiempo de no desperdiciar agua”

Conservacion del agua al aire libre

Césped y Riego

Sistemas de riego viejos o ineficientes son notorios por desperdiciar agua, como es regar en el la hora mas caliente del día, o en condiciones ventosas. De acuerdo con la oficina de la extension de la Universidad del Estado de Colorado, reducir el riego al aire libre de jardines, seguir la guía locales para el riego del aire libre y la eliminación del riego en banquetas, entradas de coches y otras superficies duras es la manera mas impactante de reducir el consumo de agua en casa.

Riegue inteligentemente

Modernice los relojes automáticos con controles inteligentes que permiten personalizar el sistema de riego de su dispositivo electrónico. Esto le permite seguir los patrones y asegurarse que solo riegue cuando lo necesite.

Ir Nativo

Remplazando los jardines de consumo de agua con jardines nativos y de bajo consumo de agua reduce de manera significativa el consumo de agua. Para mas información, visite el sitio de internet de  la oficina de la extension.

Mantillo

Ponga mantillo en las áreas donde no hay césped en sus jardines.

Descanso y Recuperación

Permita que los jardines se hagan inactivos bajo condiciones de sequía extrema- las pude revivir cuando las condiciones mejoren.

Conservacion del agua dentro del hogar

El Centro High Country Conservation ofrece los siguientes consejos para reducir el desperdicio de agua en el interior:

  • Gaste cinco minutos o menos en la regadera. Esto usara menos agua que en la tina.
  • Instale una regadera de alta eficiencia
  • Remplace una taza de baño vieja con una de alta eficiencia, que se pagara sola con el tiempo y el ahorro de agua.
  • Cierre el agua cuando se rasure, se lava los dientes y se enjabona.
  • Remplace o instale un aireador de bajo flujo en su grifo del baño.
  • No deje el agua correr cuando lave los platos a mano.
  • Solo lave lavadoras llenas en su maquina de platos y de ropa.

Trate de lavar dos menos cargas por semana.

Hasta en medio de una pandemia y en un incendio forestal extremo, conservar agua es una meta importante y meritorio. Cada paso que tome hoy para conservar el agua y ser mas eficiente con su uso pagara dividendos en el futuro. Mas información en consejos para el agua pueden encontrarse en el sitio de internet de High Country Conservation Center.

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