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Community News from the Heart of Summit County

Silverthorne’s Got Heart: Giving Thanks to Summit County’s Family & Intercultural Resource Center

Published November 18, 2020

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Since 1993, the Family & Intercultural Resource Center (FIRC) has helped Summit County families, and the organization’s efforts during the pandemic have been a literal lifesaver. From March to June, the organization provided 17,000 services in just three months, which is above what they typically provide in an entire year. With two-thirds of the Summit County’s workforce affected by the pandemic, FIRC has been able to meet the changing needs of the community. 

FIRC serves as a safety net for families in Summit County with services that are designed to strengthen families and result in stronger parents, children, employees and community. The nonprofit provides one-on-one virtual parenting visitation and group workshops, emergency rental and utility assistance, and supports the community with two food bank locations, cultural integration and an affordable thrift store in Dillon. With the holiday season upon us, the organization anticipates an even greater need and is reaching out to the community for additional donations and volunteer support. 

“People are struggling to afford the high cost of living as hours and jobs in the tourism industry have been cut,” said Brianne Snow, Executive Director for FIRC. “FIRC is providing the basic needs of food, housing and clothing assistance along with access to mental health and medical care to keep Summit County intact.”

Summit County’s housing has always been expensive; with the pandemic it is even more so. There is a lack of affordable housing, and the economy is struggling because of the decline in tourism and reduced capacities at local restaurants. As high levels of stress take their toll, FIRC is prioritizing two donation-driven services, the food banks and the Dillon thrift store, that are especially important to families in need heading into the holiday season.

FIRC’s food pantry is now serving 200 households per week, compared to 80 households prior to the pandemic, with families receiving more than $350 worth of food per month. It’s been a pillar of stability for the community and FIRC is kindly requesting monetary donations so that they can buy provisions from the Food Bank of the Rockies at a discounted rate to stretch funding further. Adapting to COVID restrictions, FIRC transformed its Breckenridge thrift store into a food bank depository to stock up and better service the community. 

FIRC also supplies families in need with vouchers to shop at the thrift store. The organization’s Dillon-based thrift store is still open, and while the shops are no longer generating revenue for the nonprofit, the Dillon location is accepting cold weather clothing donations on Fridays and Saturdays from 11 a.m. – 3 p.m. 

FIRC provides families with hope and lessens the burden of making tough financial choices. 

“We have a resilient community,” said Snow. “Part of our job is to listen to what the families in our community are going through, acknowledge how difficult it is and let them know that we are in their corner.”

Providing these essential services is critical to helping the community endure the pandemic and its impacts. As it forges on, FIRC is eager to collaborate with philanthropists to strengthen the organization’s ability to help those in need. Anyone interested in learning more about FIRC should reach out directly to the organization.

“In a normal year we would be meeting and connecting with community members and sharing our mission with philanthropists,” said Snow. “This year, our staff has had to shift its focus and we are brainstorming ways to support the community in a shut down with limited funding.”

Please visit www.summitfirc.org to learn more about how you can help through donating, volunteering and spreading awareness.

Silverthorne Tiene Corazon: Damos Las Gracias al Family & Intercultural Resource Center del Condado de Summit

Desde 1993, el Family & Intercultural Resource Center (FIRC siglas en Ingles) ha ayudado a las familias del Condado de Summit, y los esfuerzos de la organización durante la pandemia han sido literalmente salvavidas. De Marzo a Junio, la organización dio 17,000 servicios en solo tres meses, que es arriba de lo que típicamente proveen en todo un año. Con dos tercios de la fuerza laboral del Condado de Summit afectado por la pandemia, FIRC pudo llenar las necesidades cambiantes de la comunidad.

FIRC sirve como una red segura para familias del Condado de Summit con servicios que están diseñados a fortalecer a las familias y que resulte en padres, niños, empleados y comunidad mas fuertes. La organización ofrece una visita personal de manera virtual para crianza a los padres y talleres, asistencia para renta de emergencia  y utilidades, y apoya a la comunidad con dos sitios de bancos de comida, integración cultural y una tienda de segunda mano asequible en Dillon. Con la temporada festiva aquí, la organización anticipa una necesidad todavía mayor y esta pidiendo a la comunidad donaciones adicionales y apoyo de voluntarios.

“Las personas están luchando para poder costear el alto costo de vida como las horas y empleos en la industria del turismo han sido cortados”, Dijo Brianne Snow, Directora Ejecutiva del FIRC. “ FIRC esta proporcionando necesidades básicas de alimentos, vivienda y asistencia de ropa junto con acceso a salud mental y cuidado medico para mantener a Summit intacto”

La vivienda en el Condado de Summit siempre ha sido costoso; con la pandemia esta mas todavía. Hay una escasez de vivienda asequible, y la economía esta luchando por la disminución en turismo y las capacidades reducidas en restaurantes locales. Los niveles de estrés altos están causando estragos, FIRC esta priorizando dos servicios de  eventos para donaciones, los bancos de comida y la tienda de segunda mano de Dillon, que son de vital importancia para familias en necesidad ahora que vienen las temporadas festivas.

La despensa de alimentos de FIRC esta sirviendo ahora a 200 hogares por semana,comparado a 80 hogares antes de la pandemia, con familias sirviendo mas de $350 equivalente en alimentos por mes. Ha sido un pilar de estabilidad en la comunidad y FIRC esta amablemente pidiendo donaciones monetarias para que puedan así comprar provisiones del Banco de Comida Rockies a un precio descontado para hacer rendir mas los fondos. Adaptandose a las restricciones del COVID, FIRC transformo su tienda de segunda mano de Breckenridge en un deposito para el banco de comida para almacenar y servir mejor a la comunidad.

FIRC también da a las familias en necesitadas cupones  para la tienda de segunda mano. La tienda de  segunda mano de la organización localizada en Dillon se mantiene abierta, y aunque la tienda ya  no genera ganancias para la organización sin fines de lucro, la tienda de Dillon esta aceptando donaciones para la temporada de frío los Viernes y Sábados de 11 a.m.-3 p.m.

FIRC proporciona a las familias fe y les alivia la carga de hacer decisiones difíciles. “Tenemos una comunidad resiliente” dijo Snow. “Parte de nuestro trabajo es escuchar lo que las familias en nuestra comunidad están pasando, reconocer lo difícil que es y dejarles saber que estamos tan solo a la vuelta de su casa”

Al dar estos servicios esenciales es critico al ayudar a la comunidad aguante la pandemia y sus impactos. Al seguir adelante, FIRC esta deseoso de colaborar con filántropos para fortalecer la habilidad de la organización de ayudar a los necesitados. Cualquier persona interesada en saber mas de FIRC puede hacerlo directamente a la organización.

“En un año normal estaríamos reuniéndonos y conectando con los miembros de la comunidad y compartiendo nuestra misión con los filántropos”, dijo Snow.”Este año, nuestro personal tuvo que cambiar nuestro enfoque y estamos haciendo una lluvia de ideas para tener mas maneras de apoyar a la comunidad en tiempo de cierres y fondos limitados”.

Por favor visite www.summitfirc.org para saber mas sobre puede ayudar a través de donaciones, voluntariado y a concientizar.

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