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Protecting and Preserving the Blue River Basin

Published April 4, 2021

Blue River in winter

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Beginning in April of 2021, Silverthorne residents will see a new fee introduced on their water bill, in support of the Town’s new stormwater management program. Below is the second in a series of blog posts addressing the area’s water quality challenges, and what a stormwater management program will accomplish. Click here to read the first blog post in this series. 

Silverthorne is practically synonymous with the Blue River, which runs through downtown as part of its 680-square-mile journey from its headwaters west of the Continental Divide near Quandary Peak to the Colorado River near Kremmling. From the Blue River Trail to the river’s rapids, trout fishing, and rafting, the Blue River anchors Silverthorne’s community with its beauty and healthy ecosystem. 

And yet, the river’s health is under threat. To understand the pressures on the river and develop actionable solutions, the non-profit Blue River Watershed Group has partnered with the Town of Silverthorne and other area organizations and municipalities.

Water challenges in our community

In 2004, the Blue River Watershed Group was formed to promote, protect, and restore the Blue River watershed through cooperative community education, stewardship, and resource management. Twelve years later, Colorado Trout Unlimited helped the non-profit secure a grant through the state of Colorado for the development of an Integrated Water Management Plan (IWMP). This plan, a subset of the greater Colorado Water Plan, aims to study and document river health and the health of the watershed, and how these issues can best be managed. 

“These plans look at the health of the river and the watershed and a wide set of topics and issues, with particular focus on things driving concerns in the community and for the water users themselves,” said Peggy Bailey, a civil environmental engineer and vice president of Blue River Watershed Group.

Silverthorne’s proximity to a major highway, as well as growth in the region, have resulted in an increase in contaminants.

“The runoff that occurs during snowmelt sends a lot of contaminants into the river,” said Bailey.  “You can visibly see how contaminated it is as it runs into the storm sewers and drainage swales.  As a point of reference look at the sand and pollutants that melt off your car..  This is the same ‘stuff’ that makes its way to the river during spring runoff.”

How IWMP will protect The Blue River

The state of Colorado is funding the creation of the water management plan with matching funds from the Town of Silverthorne, Summit County, and other organizations. The plan aims to collect and analyze data and evaluate potential solutions to address pollution.

This spring, the Town of Silverthorne installed a monitoring system to collect data that helps to identify sources of contamination and better inform the Town and region’s plans to manage water quality.

This year’s spring runoff will be the first opportunity to collect data that will measure the impact snowmelt has on watershed pollution. Once collected, the data will be analyzed in a lab, alongside some macroinvertebrate and periphyton sampling, which are indicators to the health of the river.

To limit pollution, officials expect to rely on storm sewers and watershed restoration, among other possible solutions. Storm sewers collect water and are one of the best ways to capture pollutants. However, Silverthorne’s storm sewer is in need of significant maintenance and updating to be effective and keep pace with the growing demands of the region. Silverthorne’s storm management plan, and recently adopted fee will be applied toward these solutions. 

Other ways to safeguard the Blue River watershed include revegetation in areas where there is erosion, as well as adopting protective measures to ensure healthy fisheries.

Group effort 

Water protection and conservation is a complex challenge that requires the attention and solutions of many individuals and entities in order to adequately protect it. 

Bailey encourages individuals who are interested in learning more to visit the Blue River Watershed Group website, which provides information on county-wide clean up days, fundraisers, and community education events. 

Additionally, the first draft of the IWMP will be coming out late spring.  The report will give a comprehensive overview of the watershed health, threats, and possible opportunities for restoration. BRWG hosts ongoing community public meetings, which cover the plan and its recommendations. All who are interested are encouraged to attend.

For more information on the Town of Silverthorne’s efforts to protect and preserve water quality, including its 2020 Drainage Master Plan and implementation of a stormwater management program, visit the Silverthorne website.

Protegiendo y Conservando el Blue River Basin

Iniciando en Abril del 2021, los residentes de Silverthorne verán una nueva cuota introducida en su cobro del agua, en apoyo del nuevo manejo del agua pluvial de la ciudad. Abajo esta el segundo de una serie de publicaciones del blog que hablan sobre la calidad del agua en el área y los desafíos, y lo que lograra el manejo del agua. Presione aquí para leer la primera publicación del blog en la serie.

Silverthorne es prácticamente sinónimo con el Rio Blue, que corre a travez del centro de la ciudad como parte de un camino  de una milla de 680 pies cuadrados  desde su central oeste de la división continental cerca del Quandry Peak al Rio Colorado cerca de Kremmling. Desde el sendero del Rio Blue hasta los rápidos del río, pesca de trucha, y canotaje, el Rio Blue es el ancla de la comunidad de Silverthorne con su belleza t ecosistema saludable.

Aun así, la salud del río esta bajo amenaza. Para entender las presiones del río y desarrollar soluciones procesables, la organización sin fines de lucro Blue River Watershed Group se unió con la ciudad de silverthorne y otras organizaciones del área y municipalidades.

Desafíos del agua en nuestra comunidad

en 2004, el Blue River Watershed Group se formo para promover, proteger, y restaurar la cuenca del Rio Blue a travez de una educación comunitaria cooperativa, administración, y manejo de recursos. Dice años después, Colorado Prout Unlimited ayudo a la organización sin fines de lucro asegurar una donación a travez del estado de colorado para el desarrollo de un Plan de Manejo Integrado del Agua (siglas en Ingles IWMP). Este plan, subconjunto Plan del Agua de Colorado, apunta a estudiar y documentar la salud del río y la salud de la cuenca, y como estos problemas pueden ser mejor manejados.

“Estos planes miran a la salud del río y de la cuenca y a una variedad de temas y problemas, con un enfoque particular en las cosas que lleva a las preocupaciones en la comunidad y para los usuarios del agua,” dijo Peggy Bailey, ingeniero civil del medioambiente y vice presidente del Blue River Watershed Group.

La proximidad de Silverthorne a una carretera principal, así como el crecimiento de la región, a resultado en un incremento en contaminantes.

“La escorrentîa que se produce durante el deshielo manda muchos contaminantes al río”, dijo Bailey. “Usted puede ver que tan contaminado esta al correr por las alcantarillas pluviales y las zanjas de drenaje. Como [unto de referencia mire la arena y contaminantes que se derriten de su automóvil.. Es lo mismo que se va al río durante la escorrentîa de primavera”

Como el IWMP protegerá el Rio Blue

El estado de Colorado esta financiando la creación del plan de manejo del agua con fondos compensatorios de la ciudad de Silverthorne, el Condado de Summit, y otras organizaciones. El plan apunta a juntar y analizar información y evaluar soluciones potenciales para abordar la contaminación.

Esta primavera, la ciudad de Silverthorne instalo un  sistema de monitor para juntar la información que ayudara a identificar las fuentes de contaminación y mejor informar a la ciudad y los planes de la región de manejar la calidad del agua.

Este año la escorrentîa de primavera será la primera oportunidad de juntar información que media el impacto del deshielo tiene en la contaminación de la cuenca. Ya que se colecte, la información será analizada en un laboratorio, junto con macroinvertebrados y muestra de perifiton, que son indicadores de la salud del río.

Para limitar la contaminación, los oficiales esperan depender de las alcantarillas pluviales y restauración de cuencas, junto a otras soluciones posibles. Las alcantarillas pluviales recogen agua y son una d ellas mejores maneras de capturar contaminantes. Sin embargo, el alcantarillado pluvial de Silverthorne esta en necesidad de mantenimiento significativo y actualizaciones que sean efectivas y mantengan el ritmo con las demandas de crecimiento de la región. El plan de manejo de las aguas pluviales, y la cuota recientemente adoptada será aplicada a esas soluciones.

Otras maneras de salvaguardar la cuenca del Rio Blue  incluye revegetacion en áreas donde hay erosión, así como adoptar medidas de protección para asegurar pesquerías saludables.

Esfuerzo de Grupo

La protección del agua y su conservación es un desafío complejo que requiere atención y solución de muchos individuos y entidades para poder proteger de manera adecuada.

Bailey anima a los individuos que este interesados en aprender mas que visiten el sitio en linea de Blue River Watershed Group, que da información en días de limpieza del condado, eventos para recaudar fondos, y eventos de educación a la comunidad.

Adicionalmente, el primer borrador del IWMP vendrá al final de la primavera. El reporte dará una visión general completa de la salud de la cuenca, amenazas, y posibles oportunidades para restauración. BRWG tendrá reuniones publicas comunitarias, que cubrirán el plan y sus recomendaciones. Todos los interesados se les anima a asistir.

Para mas información en los esfuerzos de la ciudad de Silverthorne de proteger y preservar la calidad del agua, incluido el Plan Maestro de Drenaje del 2020 y la implementación del programa de manejo de las aguas pluviales, visite el sito de internet Silverthorne.

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