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Mental Health Day: Finding Healthy Coping Solutions in a Pandemic

Published October 9, 2020
Fall Colors on Peak One in Silverthorne
 Fall in Silverthorne is the perfect time to get outside and improve your mental well being.

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October 10th is World Mental Health Day, aimed at raising awareness and mobilizing efforts in support of mental health. In Summit County, the local nonprofit organization Building Hope is dedicated to improving the mental health of the community. The community-wide initiative creates a coordinated, effective and responsive mental health system that promotes emotional health, reduces stigma, and improves access to care and support for everyone throughout Summit County.

This year, as a result of the pandemic, the organization has been especially flexible and proactive, nimbly serving the community’s changing needs amidst a rare combination of unusual stressors. 

“We know that stress can trigger mental health challenges,” said Jennifer McAtamney, Executive Director of Building Hope. “From COVID-19, lost jobs, and financial uncertainty to collective trauma, closings and upcoming wintertime in the mountains, our community is facing a lot of pressure.”

Building Hope has expanded the number of therapy providers who accept common insurance benefits in Summit County, which makes local therapists more accessible to a wider range of individuals. The group also offers a financial scholarship program that provides vouchers for therapy sessions and saw a 25% increase in individuals using the program so far this year.

Many of Building Hope’s programs focus on fostering connection within the community and using tools to improve one’s mental state, such as getting outside. Data shows that nature offers serious benefits, with one study finding a 92% decrease in depression among participants that took a walk outside versus inside.

“It’s more imperative than ever for people, and especially children, to be using outdoor spaces to stay well and experience the mental, physical and cognitive benefits of being outside,” said Kristen Greenwald, a clinical social worker, therapist and Building Hope provider. “Coping with a lot of screen time such as TV and video games can lead to more stress and we’re seeing spikes in anxiety, depression, suicidality, lethargy and weight gain during this pandemic.”

While stress over COVID-19,  unemployment (potential or otherwise), the unknown, and the overall state of the world are significant right now, there are ways to respond that are more positive than others. Kristen explain more ways to cope below:

Put down the screen

“It’s important to give yourself time to disconnect. A lot of people experience information and sensory overload, which can spike cortisol and adrenaline levels. Spending time outside and away from your computer and devices helps regulate your nervous system and provide balance.”

Activate your senses

“Try out a grounding exercise the next time you’re outdoors and remove distractions, like podcasts or music. Instead, use all of your senses to notice the sights, smells and sounds of nature and unwind. Slowed breathing and a sense of meditation reduces stress and anxiety. Even a small amount of time can help you slow down and experience the benefits.”

Make connections

“Being physically distanced outside is one of the best ways to stay safe while experiencing a connection with others and Summit County has some of the best trails and scenery to take advantage of. Feeling connected is an important pillar of mental wellness and you can even connect with the plants and animals.”
Some of Building Hope’s recent programs include Connect & Reflect, an informal virtual group with a COVID workbook to help process feelings, and The Hype, a free program geared toward youth. To learn more about Building Hope’s resources and programs, visit https://buildinghopesummit.org/about/blog.

Día de la Salud Mental: Encontrando Soluciones de Afrontamiento Saludables en la Pandemia

Eo 10 de Octubre es el Día Mundial de la Salud Mental, dirigido a crear conciencia y movilizar los esfuerzos en apoyo a la salud mental. En el condado de Summit, la organizacion local sin fines de lucro Building Hope esta dedicada en mejorar la salud mental en la comunidad. La iniciativa que abarca a toda la comunidad crea un sistema coordinado, efectivo y sensible que promueve la salud emocional, reduce el estigma, y mejora el acceso al cuidado y apoyo para todos a través de Summit.

Este año, como resultado de la pandemia, la organizacion a estado especialmente flexible y proactiva, ágilmente sirviendo las necesidades cambiantes de la comunidad en medio de una combinación poco común de estresores excepcionales.

“Sabemos que el estrés puede provocar desafíos de salud mental”, dijo Jennifer McAtamney, Director Ejecutivo de Building Hope. “Desde COVID-19, empleos perdidos, e incertidumbre financiera hasta trauma colectivo, cierres y el próximo invierno en las montañas, nuestra comunidad esta enfrentando mucha presión”

Building Hope a expandido el numero de proveedores de terapia que aceptan beneficios de seguros médicos comunes en el Condado de Summit, lo que hace es que terapistas locales estén mas accesibles a una variedad mas grande de individuos. El grupo también ofrece un programa de beca financiera que provee vales para sesiones de terapia y vio un incremento del 25% en individuos usando el programa lo que va de este año.

Muchos de los programas de Building Hope se enfocan en fomentar conexión en la comunidad y el uso de herramientas para mejorar el estado mental, como el estar al aire libre. Los datos muestran que la naturaleza ofrece beneficios serios, con un estudio se encontró que el 92% disminuyo la depresión entre los participante que camino fuera en vez de dentro.

“Es mas imperativo que nunca que las personas, y especialmente a los niños, que están usando espacios al aire libre para mantenerse bien y experimentar los beneficios mentales, físicos y cognitivos de estar afuera’, dijo Kristen Greenwald, una trabajadora social clínica, terapeuta y proveedora de Building Hope. ‘ Lidiar con mucho tiempo frente a la pantalla como TV y juegos de video puede llevar a mas estrés y estamos mirando un incremento en ansiedad, depresión, suicidio, letargo y aumento de peso durante esta pandemia”

Mientras que el estrés sobre COVID-19, desempleo (potencial o de otra manera), lo desconocido, y el estado general del mundo son significativos en este momento, hay maneras de responder que son mas positivas  que otras. Kristen explica mas manera para lidiar abajo:

Baja la Pantalla

“Es importante darte un momento de desconectarte. Muchas personas experimentan una sobrecarga sensorial y de información, que puede subir el nivel de cortisol y adrenalina. Pasar tiempo al aire libre y lejos de la computadora y aparatos electrónicos ayuda a regular el sistema nervioso y dar balance”

Activa tus sentidos

“Trata de hacer un ejercicio de conectarte con la tierra la proxima vez que este al aire libre y remueve las distracciones, como podcasts o música. En ves de eso, use todos sus sentidos para notar las vistas, olores y sonidos de la naturaleza y relajese. Reducir la rapidez de la respiración y un sentido de meditación reduce el estrés y la ansiedad. Hasta un poco tiempo puede ayudarlo a que baje el ritmo y experimente los beneficios”

Haga conexiones

“ Estar bajo distancia física al aire libre en una de la mejores maneras de mantenerse seguro mientras experimenta conexión con otros y el Condado de Summit tiene unos de los mejores senderos y vistas para tomar ventaja de ellos. Sentirse conectado es un pilar importante de el bienestar mental hasta puedes conectar con las plantas y los animales’

Algunos de los programas mas recientes de Building Hope incluyen Conecta y Reflexiona, un grupo virtual informal con un libro de trabajo de COVID que ayuda a procesar los sentimientos, y The Hype (en inglés ), un programa gratis enfocado a la juventud. Para aprender mas de los recursos y programas de Building Hope, visite

https://buildinghopesummit.org/about/blog.

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