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Making Silverthorne an Artful Place

Published March 29, 2021
A musician plays at a Silverthorne First Friday

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After starting 2020 with a bang and bringing national attention to the community by way of snow artist Simon Beck, the Town of Silverthorne and its Art Board have worked creatively to keep public art going in a pandemic. From messages of hope and a love letter to high school seniors via Colorado artists Koko Baker and Shannon Galpin to an ode to the rainbow trout from artist BA Dallas to the Town’s flagship First Friday events, Silverthorne has rallied to nourish our collective creative spirit through the most challenging of years. 

Despite its challenges, the pandemic has galvanized Silverthorne’s community to come together—while keeping physically distanced—and to  foster meaningful connections, through art.

“Art is not optional,” said Joanne Cook, Silverthorne’s Recreation & Culture Director. “People expect it, need it and want it. When public indoor spaces closed, we brought our art outdoors. It is and will continue to be something that brings our community together.”

Who is on the Art Board?

The Town’s Art Board started as a small group five years ago. Originally comprised of two town council members and three community representatives, the board has recently grown to include more voices at the table.

The new board, officially instituted in February of this year, includes one Town Council representative and nine residents of varying ages and backgrounds. Not all members have a formal art education, though some of them do, but they share an interest in and love for art, and bring diverse perspectives and opinions to the town’s art plans and process. 

Brenna Gardner, Chairwoman of Silverthorne’s Art Board and a self-proclaimed art ‘hoarder,’ or collector, as she jokes is the better term to use, joined the Board because she wanted a creative distinction in her town. A graduate of Colorado State University, with a focus on art education and sculpture, Brenna brings an artistic eye to her role on the Board, but also adds the perspective of a local, a business owner, and a mother. 

“I love art,” explains Gardner.  “I want to see it in my community. I want it to be immersive, and accessible for everybody. That is the focus of the Art Board. We want to make this a place to feature local artists so that our community can share the experience.”

“We have diversified our art board intentionally so that we can bring more community voices and perspectives to the art we present,” she adds.  “Art can create a sense of community for our residents that get to look at it every day and enjoy it, and it makes our community stand out as a place people want to visit and enjoy.”

What does the Art Board do?

Working under the guidance of the Town’s Arts and Culture Strategic Plan, adopted in 2016,  Silverthorne’s Art Board works on a volunteer basis to help the town activate the suggestions in the plan. 

The vision is to provide opportunities for the extended community to come together to share common and diverse histories, traditions, and customs as well as enjoy permanent, temporary, and spontaneous expressions of art and culture. The idea is that one day the Town of Silverthorne will be as well known for arts and cultural events as it is for its recreational possibilities. 

“It’s our role to advance the arts in our community and with our own residents as well,” adds Cook. “One of the goals of this board is also to engage our local artists. We can bring art from outside of our community and expose our residents to new and different things, but we don’t want to ignore the fact that there are many talented and established artists right here in our town.”

What’s on the horizon for public art in Silverthorne?

In addition to continuing to build on the success of Silverthorne’s First Fridays, as well as Silverthorne Stories, the Town’s ongoing interactive art project, the Art Board is currently working with the Town to replace all of the banners on the medians. The banners will help put an artistic touch in every corner of town, as well as promote events and showcase local art. The Board hopes to have the new banners up this summer. 

The Town is also discussing co-op work space or gallery space that brings artists together for workshops and gives them a space to create together.  The Board is gauging interest from established art groups in a range of collaborations such as hosting performances, classes or activities in town.   

“More and more art-related activities like photography classes and youth workshops are taking place because we opened our doors and said yes,” said Cook. 

In addition, the Board hopes to formalize a process for developers and new businesses that come to town, to help encourage an artful approach and spell out the benefits of bringing an artful business or mindset to the community. 

From the very beginning, the Art Board has also set its sights on becoming a creative district, through Colorado Creative Industries. This designation puts a community on the map as a creative destination that values the arts and artists. 

“I like the idea of curating a town to make it a unified experience,” says Gardner. “I am also hopeful that going forward, First Fridays can continue to gather our community safely and give back to the community through local business support.  We’ve had so much positive feedback from the more fluid format. Members of this community have been able to see a neighbor and wave, or just get out of their house. It’s nice that our community keeps asking for it, and it’s neat to see how these things can build our community’s sense of place.”

Haciendo Silverthorne un Lugar Artistico

Después del inicio del 2020 con ruido y con atención nacional a la comunidad por el artista Simon Beck con su  camino de nieve, la ciudad de Silverthorne y su mesa directiva de arte trabajaron de manera creativa para mantener el arte publico durante la pandemia. Desde mensajes de esperanza y cartas de amor para los graduados de la escuela preparatoria por media del artista de Colorado Koko Baker y Shannon Galpin para una oda a la trucha arcoiris del artista BA Dallas un buque insignia de la ciudad en los eventos del primer viernes, Silverthorne se ha reunido para alimentar el espíritu colectivo de creatividad a travez de estos años mas desafiantes.

A pesar de los desafíos, la pandemia ha galvanizado  la comunidad de Silverthorne para unirse-mientras se mantiene la distancia física- y para fomentar conexiones significantes, a travez del arte.

“El arte no es opcional”, dijo Joanne Cook, Director de Recreación y Cultura de Silverthorne. “ La gente lo espera, lo necesita y lo quiere. Cuando los espacios interior esta cerrados, trajimos nuestro arte al aire libre. Será y continuara siendo algo que une a nuestra comunicada’

¿Quien esta en la Mesa Directiva de Arte?

La Mesa Directiva de Arte inicio como un grupo pequeño cinco años atrás. Originalmente comprometido con dos miembros del consejo de la ciudad y tres representantes de la comunidad, la mesa precio recientemente para incluir mas voces en la mesa.

El nuevo miembro, oficialmente instituido en Febrero de este año, incluye uno de los consejeros de la ciudad y nueve residentes de varias edades y antecedentes. No todos los miembros tiene una educación formal en arte, pero algunos si lo tiene, pero comparten un interés y amor por el arte, y traen perspectivas diversas y opiniones a los planes de arte de la ciudad y su proceso.

Brenna Gardner, la presidenta de la mesa directiva de arte y autoproclamada acumuladora de arte, dice en tono de broma que es el mejor termino para usar, ella se unió a la mesa directiva porque quería una distinción artística en su ciudad. Una graduada de la Universidad del Estado de Colorado, con un enfoque en educación de arte y escultura, Brenna trae un ojo artístico en su papel en la mesa directiva, pero también añade perspectiva de un local, dueña de un negocio, y madre.

“Me encanta el arte”, explica Gardner. “Quiero verlo en mi comunidad. Quiero que sea inversivo, y accesible para todos. Ese es el enfoque de la mesa directiva de arte. Queremos hacer un lugar que enseñe artistas locales así nuestra comunidad puede compartir la experiencia”

“Nos hemos diversificado nuestra mesa directiva de manera intencional así podemos traer mas voces de la comunidad y perspectivas al arte que presentamos”, añadió. “El arte puede crear un sentido de comunidad para nuestros residentes que lo miran todos los días y lo disfrutan, y hace que nuestra comunidad se resalte como un lugar donde la gente quiere venir a visitar y disfrutar”

¿Que hace la mesa directiva de Arte?

Trabaja bajo la guía del Plan Estratégico del Arte de la Ciudad, adoptado en el 2016, la Mesa Directiva de Arte de Silverthorne trabaja en una base de voluntariado para ayudar a la ciudad que active las sugerencias en el plan.

La visón es dar oportunidades para que la comunidad pueda unirse y compartir historias comunes o diversas, tradiciones, y costumbres al mismo tiempo que disfrutan de manera permanente, temporal, y espontánea expresiones de arte y cultura. La idea es que un día la ciudad de Silverthorne será conocida por sus eventos de arte y cultura así como las posibilidades recreativas.

“Es nuestro papel en avanzar las artes en nuestra comunidad y con nuestros residentes”, añade Cook. “Uno de nuestras metas de esta mesa es también incluir a nuestros artistas locales. Podemos atraer arte de fuera de nuestra comunidad y exponerlo a nuestros residentes a cosas nuevas y diferentes, pero no queremos ignorar que hay muchos artistas establecidos talentosos aquí en nuestra ciudad”

¿Que hay en el horizonte para el arte publico en Silverthorne?

Adicionalmente de continuar en construir en el éxito de el Primer Viernes de Silverthorne, así como las historias de Silverthorne, el proyecto de la ciudad interactivo en curso, la mesa directiva de Arte esta en el momento trabajando con la ciudad para remplazar todas las pancartas en las medianas. Las pancartas ayudaran a poner un toque artístico en cada esquina de la ciudad, así como promover eventos y enseñar el arte local. La mesa espera tener las pancartas arriba este verano.

La ciudad también esta hablando sobre un espacio para trabajo o galería estilo cooperativa que pueda unir a los artistas para talleres y darles un espacio para crear juntos. La mesa esta calibrando el interese por los grupos establecidos de arte en un rango de colaboradores como el tener presentaciones, clases o actividades en la ciudad.

“Mas y mas actividades relacionadas con el arte como clases de fotografía y talleres para jóvenes se están llevando acabo porque abrimos nuestras puertas y dimos si’, dijo Cook.

Adicionalmente, la mesa espera formalizar el proceso para los desarrolladores y nuevos negocios que lleguen a la ciudad, ayudar animándolos que tengan un enfoque o mentalidad  artístico y decirles los beneficios de traer negocios con toque artístico a la comunidad.

Desde el principio, la mesa directiva de Arte también tuvo la mirada en ser un distrito creativo, a travez de Industrias Creativas de Colorado. Esta designación pone a la comunidad en el mapa como un destino creativo que valora las artes y los artistas.

“Me gusta la idea de curar a la ciudad para hacerla una experiencia unida’, dijo Gardner. “También tengo la esperanza que al avanzar, los Primeros Viernes pueden continuar uniendo a la comunidad de manera segura y dando a la comunidad por medio del apoyo de los negocios locales. Hemos tenido comentarios positivos del formato mas fluido. Miembros de la comunidad han podido ver alguna vecino y saludar de distancia, o solo estar fuera de casa. Es bonito que nuestra comunidad sigue pidiéndolo, y es bueno ver como estas cosas pueden construir nuestra comunidad sentido de lugar”

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