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Community News from the Heart of Summit County

A show of support for missing pets

Published June 30, 2020
Summit Lost Pet rescue

It’s not just hikers and climbers who can go missing in Summit County (we love you, Search and Rescue!). Pets can also get lost, to the great distress of pet owners, and finding them can take days or even weeks. 

Now pet owners who’ve lost their animals in Summit County have a new nonprofit organization devoted entirely to pet search and rescue. Residents Melissa Davis and Brandon Cuillo founded Summit Lost Pet Rescue to help return missing pets to their rightful owners. Supported by a dedicated group of volunteers and the Summit County Loves Their Pets!!!  Facebook page, created in 2015, the team has rescued and returned countless animals to grateful, loving owners.

Melissa, a certified life coach, corporate meeting planner, stay-at-home mom, and now, co-founder and mission coordinator for Summit Lost Pet Rescue, has always loved animals. While volunteering at the Summit County Animal Control and Shelter in Frisco, Melissa assisted multiple lost dog searches, falling in love with the process and the thrill of reuniting the animal with its owner.

“It’s Incredibly rewarding,” said Melissa. “Back in 2019, a friend lost his dog, and needed help to find him. This community came together for that dog, posting flyers and searching tirelessly until he was brought home. It was something I knew I wanted to keep doing more of if I could.”

Melissa met Brandon through the Facebook volunteer group, and the two discovered a shared passion for the effort. Over the years, they’ve gained valuable experience that’s led to more successful search and rescue missions. 

Consider the story of Outlaw, a chihuahua from Tennessee, that was separated from his owners on Vail Pass following a car accident. 

Terrified, Outlaw fled the scene.The owners, desperate to find Outlaw and without local contacts, came upon Melissa and Brandon’s Facebook group. Melissa and Brandon quickly mobilized their army of volunteers, including Katie Albright, who drove up from Montrose and camped out for two weeks until Outlaw was caught. Even when Outlaw’s owners were forced to return to Tennessee, the volunteers persisted, eventually trapping Outlaw at 3 a.m. on Day 14 of the search, east of where he had gone missing. Outlaw made a full recovery and was returned to his grateful owners. 

Melissa credits the incredible community effort behind these rescues, including a roughly 90-person volunteer group, and community support, as followers root them on during every rescue. 

Successful rescues take time and resources. First, members of the mission team post lost pet signs on large neon foam boards, and distribute around town. Those signs increase sighting phone calls which narrows the search area. Then volunteers set up humane traps (with a trigger plate and back door that closes behind the animal) and cameras. They bait the traps with dirty clothing from the owners and monitor the cameras consistently until the animal is captured. 

Melissa and Brandon are also taking lost pet detective training courses and other certifications to help them pick up new tips and new methods for successful rescues. 

The nonprofit’s board includes marketing, financial and legal experts Doug Zidel, Andria Pyn and John Carver. After finalizing Summit Lost Pet Rescue’s 501(c)3 nonprofit status this spring, Melissa and Brandon are continuing to build awareness of and support for their organization, including fundraising for additional traps, cameras and other hard costs. “The more funding we get, the more animals we can save,” Melissa said.

And the work never ends. At the time of this interview, Melissa, who lives in Dillon, was spearheading a dog rescue effort while Brandon, based out of Kremmling, was pulling together a team to help find a cat lost in a car accident near Eisenhower Tunnel. Though the nonprofit is new, Melissa and Brandon’s expertise has been welcomed from as far away as Oregon where earlier this year, the pair’s remote support led an on the ground group of volunteers to locate a missing dog within three days. 

How can you help?

In addition to supporting Summit Lost Pet Rescue, keep your pet safe so that you don’t need rescue services. This includes keeping your pet on a leash, using a snug fitting collar with a tag and current phone number and address, and getting your pet microchipped. 

If you find a stray pet, and are unable to keep it safely and securely at your home, call animal control (970-668-8600), or the local shelter (970-668-3230). File a report to ensure officials will contact Summit Lost Pet Rescue. 

The shelter also offers a 24 hour drop box for found pets. It is a heated, safe option for after hours.

If you would like to donate, please visit  https://link.edgepilot.com/s/ecf16d59/8lzB1MXRAEOvKppcuvHPmA?u=http://www.lostpetrescue.org/

Muestra de apoyo para mascotas perdidas

No solo los que salen a caminatas y escaladores que se pierden en Summit( los amamos, Búsqueda y Rescate). Las mascotas también se pueden perder , para la gran preocupación de sus dueños, y enconrarlos puede tomar días o hasta semanas.

Ahora los dueños que han perdido sus animales en el Condado de Summit tienen una organización sin fines de lucro enfocada enteramente a la búsqueda y recate de mascotas. Residentes Melissa Davis y Brandon Cuillo fundaron Summit Lost Pet Rescue en ingles (español Rescate de Mascotas Perdidas de Summit) para ayudar a que las mascotas regresen a sus dueños. Apoyado por un grupo dedicado de voluntarios y la pagina de Facebook Summit County Loves Their Pets!!!, creada en 2015, el equipo a rescatado y regresado un numero incontable de animales a sus dueños agradecidos.

Melissa es una entrenadora de vida (life coach), una planeadora de reuniones corporativas, madre, y ahora, co fundadora y coordinadora de misión para Summit Lost Pet Rescue, ella siempre a querido a los animales. Mientras era voluntaria en el Refugio y Control para Animales  en Frisco, Melissa ayudo con la búsqueda de múltiples perros, y se enamoro con el proceso y la emoción de reunir al perdido animal con su dueño.

“Es muy remunerador” dijo Melissa. “En 2019 una amiga perdió a su perro, y necesitaba ayuda para encontrarlo. Esta comunidad se unió por ese perro, poniendo anuncios y buscando sin descanso hasta que se llevo a casa. Es algo que supe que quería seguir haciendo si podía”

Melissa conoció a Brandon por su trabajo en el refugio, y los dos descubrieron que compartían su pasión por ese esfuerzo. Al paso de los años, obtuvieron experiencia valiosa que los llevo a llevar acabo de manera exitosa misiones de búsqueda y rescate.

Considere la historia de Outlaw, un chihuahua de Tennesse, que fue separado de su dueño en Pase de Vail después de un accidente de automóvil.

Aterrorizado, Outlaw escapo la escena. Los dueños, desesperados para encontrar a Outlaw y sin contactos locales, se toparon con la pagina de Facebook de Melissa y Brandon. Melissa y Brandon rapido movilizaron su ejercito de voluntarios, incluidos Katie Albrigth, que manejo a Montrose y acampo por dos semanas hasta que Outlaw fue atrapado. Hasta cuando los dueños de Outlaw se vieron forzados a regresar a Tennesse, los voluntarios persistieron, eventualmente atrapando a Outlaw a las 3 AM en el día 14 de su búsqueda, al este de donde se perdió. Outlaw se recupero completamente y fue regresado a sus dueños.

Melissa le da credito al esfuerzo increíble de la comunidad por este rescate increíble, que incluyo al rededor de un grupo de 90 personas, apoyo de la comunidad, mientras los seguidores los animaban durante cada rescate.

Los rescates exitosos toman tiempo y recursos. Primero, los miembros de la mission ponen anuncios de la mascota perdida en anuncios grandes hechos de foam, y son distribuidos al rededor de la ciudad. Esos letreros ayudan a obtener llamadas telefónicas con pistas de la mascota que hacen que el area la busqueda sea mas enfocada . Loa voluntarios ponen trampas humanas( Con una placa de disparo y puerta trasera que se cierra atrás del animal) y camaras. Ponen en las trampas como carnada ropa sucia de los duennos y monitorean las cámaras consistentemente hasta que el animal es capturado.

Melissa y Brandon también están tomando entrenamientos en detective de mascotas y otras certificaciones para que les ayude obtener mas ideas y nuevos métodos para rescates exitosos.

La mesa directiva de la organización incluye, expertos en mercadeo, finanzas y asistencia legal de Doug Zidel, Andrian Pyn y John Carver. Después de finalizar el estatus de organización sin fines de lucro 501(c) 3 esta primavera, ,Melissa y Brandon están construyendo conciencia y apoyo para su organización, incluyendo el recaudar fondos para trampas adicionales, cámaras y para otros gastos fuertes. “ Entre mas fondos obtenemos, mas animales podremos salvar’ dijo Melissa.

El trabajo nunca termina. Al momento de esta entrevista, Melissa, que vive en Dillon, estaba encabezando un rescate de un perro mientras Brandon, que esta en Kremling, estaba juntando un equipo para ayudar a encontrar a un gato que se perdió en un accidente de carro cerca del túnel Eisenhower. Aunque esta organización es nueva, la experiencia de Melissa y Brandon  a sido bienvenida desde Oregon donde al inicio de año, el par apoyo de manera remota a un grupo de voluntarios a localizar un perro perdido en tres días.

Como puede ayudar

Adicionalmente de apoyar Summit Lost Pet Rescue, tenga su mascota segura así no necesitara los servicios de rescate. Esto incluye el tener su perro en una correa, usando un collar que quede ajustado con su nombre y su teléfono mas reciente, dirección y tenga su mascota con su chip.

Si usted encuentra un perro en la calle, y no puede mantenerlo seguro, llame al control de animales (90 668-8600) o a su refugio local (970 668-3230) Haga un reporte para asegurar que los oficiales contactaran Summit Lost Pet Rescue.

El refugio también ofrece el dejar a mascotas perdidas las 24 hrs. Es una opción con calefacción, y segura para horas donde no están disponibles las otras opciones.

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